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Une photo fournie par la chaîne Woio TV montrant Amanda Berry (d) retrouvant sa soeur (g) après avoir disparu pendant 10 ans, le 6 mai 2013 à Cleveland (Photo /Woio TV/AFP)

Mardi 07 mai 2013, 18h11
Trois frères ont été arrêtés après la découverte, dans une maison à Cleveland dans l'Ohio (nord des Etats-Unis), de trois jeunes femmes disparues depuis dix ans, et de la fillette de l'une d'entre elles née en captivité, suscitant mardi la stupeur et de nombreuses interrogations.

"Nous avons plusieurs questions sans réponses. Pourquoi ont-elles été enlevées ? Comment ont-elles été enlevées ? Et comment sont-elles restées à Cleveland sans être repérées pendant tout ce temps ?", s'est demandé mardi le maire de Cleveland, Frank Jackson, lors d'une conférence de presse.

Les hommes arrêtés lundi après la découverte des jeunes femmes sont trois frères âgés d'une cinquantaine d'années: Ariel, Oneil et Pedro Castro, âgés respectivement de 52, 50 et de 54 ans, a indiqué la police au même point presse.

Carte de localisation de Cleveland où trois femmes kidnappées il y a dix ans ont été retrouvées lundi (Photo /AFP)

La police a aussi précisé que l'enfant retrouvé dans la maison avec les jeunes femmes était la fille d'Amanda Berry et qu'elle était âgée de six ans.

"Au secours, je suis Amanda Berry". Cette jeune femme a appelé lundi la police grâce à un voisin, ce qui a permis de la retrouver en compagnie de Gina DeJesus et Michele Knight, à seulement quelques kilomètres des lieux où elles avaient été enlevées.

Les jeunes femmes sont désormais âgées respectivement de 27 ans, 23 ans, et 30 ans.

"Grâce à l'action courageuse d'Amanda, les trois femmes sont vivantes aujourd'hui", s'est félicité le chef de la police de Cleveland, Michael McGrath.

"Des policiers ont pleuré" en les découvrant, a rapporté le représentant du FBI Steve Anthony, mais "le cauchemar est terminé".

La police avait frappé à la porte

Une vue de la maison où trois femmes portées disparues vivaient en captivité, le 7 mai 2013 à Cleveland dans l'Ohio (Photo Bill Pugliano/Getty Images/AFP)

La police a indiqué être déjà intervenue à deux reprises auprès de la maison des jeunes femmes: en mars 2000 pour une bagarre dans la rue, et en janvier 2004 au sujet d'Ariel Castro, chauffeur de bus scolaire, qui avait oublié un enfant dans un bus.

La police avait alors frappé en vain à la porte du domicile, sans obtenir de réponse. Mais elle n'avait pas trouvé motif à délit.

Les jeunes femmes et la fillette ont été examinées par des médecins à l'hôpital, dont elles sont sorties mardi matin "en relativement bonne santé", selon le MetroHealth Medical Center de Cleveland.

Cette découverte a mis fin à des années d'attente anxieuse de leurs proches et a été accueillie avec stupeur par le voisinage de ce quartier résidentiel habituellement paisible de Cleveland.

Charlie Czorb, un voisin, a confié qu'il avait été abasourdi par le fait que les jeunes femmes soient restées si longtemps dans cette maison sans que personne ne s'en rende compte: "Ces filles étaient enfermées dans notre propre arrière-cour" s'est-il exclamé.

Des voisins, stupéfaits, ont décrit Ariel Castro comme un chauffeur de bus sympathique, musicien, indiquant que sa fille venait le voir de temps à autre avec ses enfants.

"J'ai fait des barbecues avec ce type (...) et on a écouté de la salsa", a rapporté Charles Ramsey, voisin depuis un an, encore sous le choc.

Charles Ramsey est devenu un héros local depuis qu'il a repéré lundi l'une des femmes, Amanda Berry, alors qu'elle criait et qu'elle tentait de sortir de la maison.

"J'ai entendu un hurlement (...) Puis, j'ai vu cette femme devenir folle et tenter de sortir de la maison", a déclaré à la chaîne ABC Charles Ramsey. "Je suis allé jusqu'à l'entrée de la maison et là elle a dit +aidez-moi à sortir, je suis ici depuis longtemps+".

Le voisin a essayé de la faire sortir par la porte mais il n'a pas réussi à l'ouvrir. Il a alors défoncé le bas de la porte à coups de pied et la jeune femme est sortie à quatre pattes "en transportant une petite fille", a précisé M. Ramsey.

"Je suis Amanda Berry. J'ai été kidnappée et j'ai été portée disparue pendant dix ans. Je suis libre maintenant", a-t-elle déclaré lors de son appel à la police.

"Elle est vivante!"

Tasheena Mitchell, 26 ans, a confié que lorsque son frère l'avait appelée pour lui dire que leur cousine Amanda avait été retrouvée et qu'elle était vivante, elle n'y avait tout d'abord pas cru et s'était précipitée à l'hôpital pour le constater de ses propres yeux.

"Elle était ma meilleure amie" a-t-elle déclaré au Plain Dealer. "Non", l'a interrompue une amie, "elle n'était pas ta meilleure amie, elle l'est, elle est vivante!".

Amanda Berry avait été vue pour la dernière fois le 21 avril 2003 en début de soirée alors qu'elle quittait son travail dans un fast food à quelques centaines de mètres de chez elle. Elle avait 16 ans quand elle a disparu.

Sa mère, Louwana Miller, est morte "de chagrin" en mars 2006, a déclaré un proche de la famille à CNN.

Gina DeJesus avait 14 ans lors de sa disparition. Elle sortait de l'école pour se rendre chez elle le 2 avril 2004, selon le FBI.

Michele Knight avait été vue pour la dernière fois à proximité de la maison d'un cousin le 23 août 2002. Elle avait 21 ans.

"C'est fou, je reste sans voix, en général on ne retrouve pas les gens qui disparaissent" a déclaré Kayla Rogers, 23 ans, qui a été à l'école avec Gina DeJesus citée par le Plain Dealer.

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