Origine de Noël : des Saturnales à la fête chrétienne, une très vieille histoire Pourquoi Noël a lieu le 25 décembre ?

les saturnales était dédiées au dieu romain saturne
Les Saturnales était dédiées au dieu romain Saturne © pefrafra - Fotolia

La date à laquelle nous fêtons Noël (quarante jours pile avant la Chandeleur commémorant la présentation de Jésus au temple, pour info ) est avant tout un héritage de la Rome Antique. Bien avant la naissance de Jésus de Nazareth, la fin de l'année solaire (le solstice d'hiver) est une période charnière, pendant laquelle ont lieu de nombreuses célébrations vouées au culte du dieu des semailles et de la fertilité, Saturne. Les Saturnales se déroulent du 17 au 24 décembre : pendant sept jours, famille et amis se rassemblent dans un décor de végétation et de guirlandes et s'offrent des figurines de pain ou de terre cuite.

Noël : une fête aux origines païennes

On ne revêt plus la toge, mais la tunique, vêtement des pauvres et des esclaves et on peut même coiffer le pileus libertatis, "bonnet de liberté", coiffure des esclaves affranchis. Lorsque Jules César réforme le calendrier lunaire alors en vigueur, pour adopter le calendrier solaire, (dit "calendrier julien" et servant de base à notre calendrier actuel), le solstice est improprement fixé au 25 décembre (il a en réalité lieu le 21 décembre). Une erreur qui va perdurer et donner sa date à la Fête de la nativité...

►Lire aussi sur Linternaute.com

Religion / Noël