Les plus grands... Le plus grand empire

Aujourd'hui disparu, le plus grand empire du monde était celui des Mongols. Fondé par Gengis Khan, cet empire du XIIe siècle s'étendait de la mer Caspienne au Pacifique.

l'empire mongol était le plus grand empire du monde.
L'empire mongol était le plus grand empire du monde. ©  Wilfried Feret

Vers 1196, Gengis Khan fédère toutes les tribus nomades de Mongolie. Proclamé empereur de Mongolie en 1206, il bâtit une grande armée impériale pour défendre son territoire. Pendant le XIIIe siècle, il mena plusieurs campagnes contre plusieurs dynasties chinoises comme les Jin. Après avoir mis la main sur la Sibérie, il domine le royaume tibétain puis s'empare de Pékin en 1215. S'en suit l'annexion de la Chine, de la Corée, de l'Indochine, de la Birmanie et de l'actuelle Thaïlande. Gengis Khan meurt en 1227 au cours d'une bataille. Ses successeurs étendent encore les limites de l'empire à l'Irak, avec la prise de Bagdad et l'assassinat du calife, puis à l'Arménie et enfin en Europe où ils s'emparent de l'Ukraine, de la Hongrie et de la Pologne. Mais en proie aux rivalités et aux attaques continues de ses ennemis, un empire aussi gigantesque n'a pu perdurer. Un à un les pays se révoltent et les chassent. L'Empire mongol se disloque à partir de la fin du XVe siècle. Ce titre de plus grand empire est souvent attribué à tort à l'empire romain. Mais même à son apogée, il n'a jamais égalé la superficie de l'empire du Gengis Khan.  


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