L'Atlantide, une simple légende ?

L'Atlantide est une île qui jadis aurait été engloutie. © Athanasius Kircher - Mundus Subterraneus
Evoqué pour la première fois dans deux dialogues de Platon, le Timée et le Critias, le mythe de l'Atlantide fascine de nombreux auteurs à travers les siècles. Le philosophe y décrit une île gigantesque, près du détroit de Gibraltar, abritant une civilisation florissante, mais mystérieusement disparue dans un cataclysme. Organisation politique idéale, richesses minérales, fertilité exceptionnelle des sols... La légende de l'Atlantide fait rêver mais demeure sans explication plausible. Historiens et géographes reconnaissent toutefois qu'une île grecque baptisée Théra ou Santorin aurait été engloutie vers 1600 av JC dans une éruption volcanique. Pour l'auteur des "Grandes énigmes de l'Histoire pour les Nuls",  l'agrégé d'Histoire Hugo Coniez, "il faut renoncer à chercher l'Atlantide à travers la planète : il s'agit beaucoup plus vraisemblablement d'une pure fiction, et Platon aurait sans doute été fort étonné de son succès. (...)."
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