Des sorcières dans les rues de Salem ?

Carte postale "Les sorcières de Salem" et le signe 'annonciateur' de leur arrivée, le loup - 1692 © MARY EVANS / SIPA
Les sorcières existent-elles seulement dans les contes pour enfants ? Hiver 1692, Salem, Etats-Unis : deux fillettes de 9 et 11 ans manifestent d'étranges comportements, comme si elles étaient possédées par le diable. Six autres jeunes filles sont, par la suite, atteintes du même mal. Les autorités religieuses et politiques de la ville s'inquiètent et réagissent : le 1er mars, trois jeunes femmes sont accusées de sorcellerie. Lors de l'ouverture du procès des "sorcières de Salem", le 1er mai, 150 personnes sont en prison. A son issue, en octobre, 19 personnes condamnées meurent par pendaison dont 6 hommes, accusés d'avoir aidé les trois jeunes femmes exécutées. Les phénomènes de sorcellerie à Salem ont fait l'objet de nombreuses théories. Les rivalités et la peur des Amérindiens et de leurs légendes par la communauté puritaine aurait ainsi déclenché une hystérie collective.
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