Les Aztèques

Le calendrier solaire aztèque © PB / Fotolia.com

Etablis à Aztlan au IIe siècle, les Aztèques ont incarné une des plus brillantes civilisations précolombiennes. Au XVIe siècle, l'empire possède une économie florissante, marquée par l'opulence de sa capitale Tenochtitlan, actuelle Mexico. Le 18 février 1519, le conquistador Hernan Cortez débarque sur les côtes du Yucatan. Après une première rencontre pacifique et l'échange de cadeaux avec l'empereur Montezuma II, l'Espagnol déclenche les hostilités. Soulevant d'autres tribus rivales, il organise l'invasion. La mort du souverain en juin 1520 et des massacres déclenchent des révoltes chez les Aztèques. Malgré une défaite durant la "noche triste", les envahisseurs écrasent définitivement cette civilisation le 13 août 1521, lorsque la capitale n'est plus qu'un champ de ruines.