Les Mayas

La civilisation maya : les ruines du temple de Chichen Itza. © Curtis Kautzer - Fotolia.com

Née aux alentours de 1500 avant Jésus Christ, la civilisation maya est installée dans la péninsule du Yucatan et sur les actuels Honduras et Guatemala. Elle est marquée par la construction de temples et de pyramides, comme celle de Tulum, par l'apparition de hiéroglyphes, par l'existence d'un calendrier particulier et de manuscrits d'astronomie, les codex. Mais vers 800-900, plusieurs cités-Etats du sud tombent en déclin pour des causes inconnues (famine, guerre, rivalité...). Chichen Itza devient la cité principale. Mais en 1517, le premier Espagnol, Francisco de Cordoba, débarque sur les côtes du territoire. Après une bataille sanglante, au cours de laquelle le chef ennemi est touché d'une balle, les Mayas se rendent. La civilisation a durement subi cette invasion, mais des descendants perdurent encore aujourd'hui même s'ils se sont majoritairement converti au catholicisme.