Les Celtes

Une croix celtique dans les montagnes du Pays de Galles. © Thomas Owen / Fotolia.com

Ils sont souvent confondus avec les peuples qui ont érigé le complexe mégalithique de Stonehenge, en Grande-Bretagne. L'origine des Celtes est pourtant plus récente, au IIe millénaire avant Jésus Christ, avec des villages près du Rhin et du Danube. Grâce à la maîtrise du fer et de l'équitation, différentes tribus partent en conquête. Certaines s'installent dans les îles britanniques, en Gaule ou encore dans la péninsule ibérique. De l'Irlande jusqu'à la mer Noire, les Celtes conquièrent un vaste territoire sans constituer pour autant un empire organisé. Leur société était marquée par l'art de la guerre, l'influence des druides dans la vie de la cité ou encore l'invention de la charrue à roues. Mais la conquête des Gaules, de 58 à 51 par Jules César, puis les invasions barbares marquent leur déclin. Dominés, les Celtes perdent peu à peu leurs caractéristiques et se réfugient en Bretagne, au pays de Galles, en Ecosse et en Irlande.