Les Vikings

Un drakkar viking © Gérard Véclin / Fotolia.com

Originaires de Scandinavie, les Vikings étaient un peuple de navigateurs, de guerriers et de marchands. Entre le VIIIe siècle et le XIe siècle, ils se sont déplacés en Europe pour conquérir de nouveaux territoires. En 793, leurs navires attaquent le nord de l'Angleterre puis l'Ecosse. En 799, certains arrivent en Vendée puis en Méditerranée. Réputés pour leur violence et leur suprématie maritime avec leurs célèbres drakkars, les Vikings pillent les villages ennemis et s'établissent dans les cités conquises. En 911, le roi de France abandonne au chef viking Rollon le comté de Rouen qui devient le territoire des Normands, la future Normandie. Après une riposte militaire, les rois d'Europe organisent la christianisation de l'actuelle Scandinavie. Si elle signe la fin des Vikings, leur influence restera importante tout au long du Moyen Age. Aujourd'hui, on retrouve leurs traces au Danemark et en Norvège.