Coronavirus MERS-CoV : le dangereux cousin du SRAS

Le syndrome MERS était connu auparavant sous le nom nCoV ©  CDC / Cynthia Goldsmith; Azaibi Tamin

C'est un danger nouveau et l'on ne sait pas encore tout sur lui. Le Middle East respiratory syndrome coronavirus (MERS-CoV) ou Coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, a été détecté pour la première fois en septembre 2012 après la mort suspecte d'un homme en Arabie Saoudite. C'est un cousin du SRAS, qui avait provoqué la mort de plus de 600 personnes en Asie en 2003. A l'époque, l'épidémie s'était déclarée à partir d'un seul porteur, un "superpropagateur" qui avait contaminé des dizaines de personnes dans un hôtel de Hong-Kong. Les symptômes du MERS-Cov semblent d'abord bénins : fièvre, toux, essoufflement. Mais insuffisances rénales et pneumonie s'ajoutent rapidement à la maladie. La période d'incubation serait de 12 jours.

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