Toussaint 2017 : ne confondez pas "jour des Saints" férié et "jour des morts"

Toussaint 2017 : ne confondez pas "jour des Saints" férié et "jour des morts" TOUSSAINT - On associe souvent Jour des morts et Toussaint alors qu'en fait, ces deux dates diffèrent. Tradition, célébrations dans le monde, origine... Nous vous en disons plus.

[Mis à jour le 12 décembre 2016 à 16h55] Vous serez peut être surpris : c'est le 2 novembre qui correspond au "jour des morts" ou "All soul's day" (fête de toutes les âmes) dans la religion chrétienne ! C'est pourtant bien souvent la date de la Toussaint, le 1er novembre (un mercredi en 2017), qui fait office, pour la plupart des Français et européens, de jour de la commémoration des morts. Dans l'Hexagone, les familles profitent alors du jour férié pour se rendre dans les cimetières dès le 1er novembre, sur les tombes des proches disparus, et y déposer des chrysanthèmes. Il n'empêche que le vrai "jour des morts" tombe le 2 novembre, né dans des communautés de moines bénédictins il y a plus de mille ans et propagé avec l'accord des papes en Europe.

Célébrée en Europe, la Toussaint fusionnée par l'usage avec la Fête des morts, est aussi commémorée dans le monde entier. Au Mexique par exemple, on célèbre les défunts le 2 novembre, et c'est avant tout un jour festif. Si cette date symbolique est considérée comme un jour de deuil chez nous, à l'autre bout du monde, les manifestations sont en effet beaucoup plus joyeuses. Au Mexique toujours, le Jour des morts est une célébration familiale, car les Mexicains considèrent que c'est une joie de rendre visite aux morts. Ce jour-là, les défunts reviendraient sur Terre pour recevoir les offrandes des vivants. Les familles se réunissent pendant deux jours et cuisinent des plats typiques comme la tête de mort en sucre ou le "pan de los muertos", le "pain des morts". C'est une fête qui réunit des millions de personnes. À Madagascar, cette date marque surtout la fin de la saison sèche et le début des pluies. Les familles malgaches se rendent ensemble au tombeau et déterrent les morts pour faire la fête avec eux. Le Japon est le pays où fleurissent les chrysanthèmes. Cette fleur est l'emblème de l'Empire japonais et les familles se rendent sur la tombe de leurs ancêtres. Un hommage très sobre, lorsqu'on compare avec la Sicile. Véritable fête, le Jour des morts est consacré aux enfants, qui sont gâtés de bonbons. Les familles se rendent avec leurs progénitures dans les catacombes pour qu'ils puissent toucher les os et garder un contact avec la mort. 

La date de la Toussaint n'a pas toujours été fixée début novembre et ses origines sont enracinées dans une époque trouble, celle du Haut Moyen-Âge, constellé de spiritualité bâtie sur les ruines de l'Empire romain. Malgré son histoire religieuse, cette fête n'est pas autant menacée d'oubli que le lundi de Pentecôte et demeure partie intégrante du Code du travail. Parmi les 11 jours officiellement chômés (deux autres dates s'ajoutent à celles-ci en Alsace-Moselle), le 1er novembre reste donc l'un des jours fériés les plus respectés dans l'Hexagone. Il fait aussi l'objet des premières vacances de l'année pour les écoliers. La Toussaint a également succédé dans le calendrier des fêtes à la fin des vendanges et des travaux agricoles avant la grande dormance de l'hiver. Dans le passé comme aujourd'hui, la période peut également se caractériser par une légère amélioration de la météo.

Origines de la Toussaint

A l'origine, la Toussaint est une création de l'Eglise catholique, qui n'est jamais mentionnée dans la Bible. La Toussaint, fête de tous les saints a été créée par le pape Boniface IV, en 610 de notre ère. Le pontife voulait ainsi honorer la mémoire des martyrs parmi les premiers chrétiens. En effet, les convertis à cette religion monothéiste furent massacrés par les Romains au début de notre ère. A partir du IVe siècle, les chrétiens avaient rendu des hommages posthumes à ces premiers croyants, exaltant leur courage et échangeant leurs reliques.
La création d'une fête commune permettait à la hiérarchie catholique de regrouper toutes ces célébrations non-officielles. Depuis, le 1er novembre, les catholiques célèbrent ainsi la Toussaint. Ce jour-là, les croyants fêtent tous les martyrs et saints de la chrétienté, connus et inconnus. Les saints sont des personnes remarquables, données en exemple pour leurs actions. Pour devenir saint, il faut avoir accompli des miracles ou des actes particulièrement vertueux aux yeux de l'Eglise, qui peuvent engager une procédure de canonisation.

Date de la Toussaint

Au départ, la Toussaint était fêtée le 13 mai ! © Roksana Bashyrova / 123RF

La Toussaint a lieu le mercredi 1er novembre en 2017. Une date qui a connu elle-même une histoire mouvementée. Lorsque Boniface IV a décidé la célébration de la Toussaint, celle-ci avait lieu le 13 mai. C'est en effet ce jour là que le pape avait sacré le Panthéon, temple romain transformé en sépulture des martyrs chrétiens. Le Panthéon célébrait tous les dieux, la Toussaint célébrera tous les saints. C'est vers 835 que le pape Grégoire IV décale la fête au 1er novembre. Ce changement de calendrier liturgique pourrait tirer son origine de la dédicace d'une chapelle de l'église Saint-Pierre de Rome à l'ensemble des saints par l'un de ses prédécesseurs.

Jour férié de la Toussaint

Avant la Révolution française, le calendrier grégorien comptait près de 50 jours fériés religieux en France. © Brian Jackson / 123RF

Aujourd'hui, la Toussaint fait partie des 11 jours fériés reconnus dans l'Hexagone et figure dans l'article L3133-11 du Code du travail. Avant la Révolution française, on comptait près de 50 jours fériés religieux en France, parmi lesquels la Toussaint. Afin de réduire l'influence du catholicisme et par souci d'efficacité économique, ils sont supprimés avec l'avènement du calendrier révolutionnaire, qui entre en vigueur le 6 octobre 1793 (ou 15 vendémiaire de l'an II de la République - voir notre table de conversion). Dans les villages, on se prête de mauvaise grâce à ce nouvel état de fait et l'on continue de chômer le jour de la Saint-Jean ou de la Toussaint. En 1802, Napoléon rétablit quatre jours fériés religieux, un par saison : Noël en hiver, l'Ascension au printemps, l'Assomption en été et la Toussaint en automne. Malgré son anticléricalisme, la IIIe République ne reviendra pas sur cet héritage religieux. La crise pourrait, en revanche, remettre en cause l'existence de certains jours fériés religieux : en 2012, le Portugal a supprimé la Toussaint de sa liste de journées chômées... 

La Toussaint et le Jour des Morts

Pour l'Eglise, la Toussaint est la fête de tous les saints, tandis que la Fête des morts a lieu le lendemain, c'est à dire le 2 novembre. C'est à cette occasion que l'on lit des prières à destination de l'ensemble des défunts, afin d'assurer le salut de leur âme. La tradition est apparue dans les communautés de bénédictins, notamment à Cluny, peu avant l'an mil, avant de se propager à toute l'Europe avec l'assentiment des papes. Mais, en pratique, beaucoup de gens tendent à confondre les deux célébrations. Pour une raison toute simple : l'usage veut que l'on se rende massivement dans les cimetières dès le 1er novembre, puisque c'est cette journée qui est chômée dans de nombreux pays d'Europe

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Dans certains pays comme l'Allemagne, on associe encore les ancestrales bougies aux chrysanthèmes © arsdigital - Fotolia

Au contraire, dans certains pays comme le Mexique, c'est le 2 novembre qui compte le plus. Au cours du Día de Muertos, des familles entières se réunissent dans les cimetières pour faire des offrandes (nourriture, statuettes à tête de mort, fleurs...) sur les autels dressés en l'honneur des défunts. Le caractère joyeux de cette fête contraste avec nos célébrations très solennelles.

Toussaint et Halloween : quel est le rapport ?

La fête d'Halloween pourrait, elle-aussi, être directement liée à la Toussaint. Selon certains historiens, cette période consacrée au souvenir des morts et à la spiritualité (et le choix de l'Eglise d'y consacrer le début du mois de novembre) serait un héritage de Samain, une ancienne fête religieuse celte marquant le début de la saison "sombre". En Irlande, certains moines auraient transformé le culte ancien en rituel catholique au moment de la conversion de l'île, au Moyen-Âge. Déguisements et feux servaient à retrouver la paix avec les esprits. La pratique aurait traversé l'Atlantique avec les immigrants britanniques et irlandais, avant de faire florès aux Etats-Unis sous le nom d'Halloween (contraction de "Hallowed evening", c'est à dire "le soir saint, sacré"). Sur le continent, la veille de la Toussaint avait également un aspect marquant : en France, on veillait dans les cimetières, tandis que dans l'Espagne médiévale, on sonnait les cloches à toute volée le soir du 31 octobre.

La Toussaint et les chrysanthèmes

Pourquoi met-on des chrysanthèmes sur les tombes à la Toussaint ? Cette fleur, originaire d'extrême-orient (Corée, Chine, Japon), aurait été crée par l'hybridation de plusieurs espèces sauvages. Elle fleurit naturellement en automne et résiste bien au gel : elle est donc parfaitement adaptée au climat automnal du début du mois de Novembre. Selon une étude de 2010 réalisée par Sofres pour France AgriMer : "pour la Toussaint, 21,3 millions de pots de chrysanthèmes ont été achetés pour un montant total de 163,2 millions d'euros". Au début du XXe siècle, elle se substitue progressivement aux bougies que l'on posait sur les tombes début novembre.  La tradition remonte enfait à la Première Guerre Mondiale, lorsqu'en 1919 Raymond Poincaré, alors président de la République, demanda aux Français d'aller fleurir les tombes des soldats morts pour la patrie, avec un chrysanthème. En Europe, la fleur a pris une signification funèbre puisqu'elle sert à rendre hommage aux défunts. Elle est néanmoins perçue différemment dans d'autres contrées : au Japon, c'est le symbole de l'Empereur (on parle parfois du "trône du chrysanthème").

EN VIDÉO - Pour les fleuristes, la Toussaint est une saison lucrative

Météo de la Toussaint

D'après la Chaîne météo, le week-end précédant le jour de la Toussaint - qui tombait en 2016 un mardi - devait se caractériser par un passage à l'heure d'hiver en douceur, en particulier pour le sud. A priori, on évitera en tous cas la pluie dans toute la France grâce à des conditions anticycloniques sur tout l'Hexagone, garantes d'un temps sec généralisé. Cerise sur le gâteau de ce week-end pas comme les autres, prolongé pour beaucoup de Français, le soleil devrait se montrer généreux et provoquer des températures agréables.

Pour le jour de la Toussaint 2016, mardi 1er novembre, la Chaîne météo prévoyait une journée printanière, elle avait raison : si le ciel est voilé dans le nord de la Loire et le long des côtes de la Manche, le soleil domine dans toute la France, sauf sur le pourtour du golfe du Lion. Côté température, le thermomètre grimpera jusqu'à atteindre les 24 degrés en Aquitaine. 

La période qui s'étend de la mi-octobre à la mi-novembre est souvent marquée en Europe par une courte période de radoucissement des températures suivant les premières gelées matinales. Si en Amérique du Nord, l'été indien est quasi-systématique, cette période de météo favorable est beaucoup plus aléatoire dans nos contrées. Au Moyen-Age, on parlait souvent d'été de la Saint-Martin (on le fête le 11 novembre), qui donnait lieu à des célébrations dans la plupart des villes et villages.

Toussaint est aussi un nom

Le nom de cette fête a également été utilisé comme prénom, notamment au XIXe siècle. Le Toussaint le plus célèbre est probablement Toussaint Louverture, héros de l'indépendance haïtienne. C'est également le nom d'une commune de Seine-Maritime, qui compte 700 habitants. Elle se situe a proximité de Fécamp.

 Ça s'est passé à la Toussaint

En 1755, le tremblement de terre de Lisbonne cause la mort de 10 000 à 100 000 personnes. Le 1er novembre 1954 se déroulent les premiers soubresauts de la Guerre d'Algérie : le FLN organise des attaques lors d'une journée les médias parisiens qualifieront de "Toussaint rouge". En 1970, l'incendie de la boite de nuit "Le 5-7", à Saint-Laurent-du-Pont, dans l'Isère, provoque la mort de 146 personnes dont une majorité de jeunes. L'évènement rentrera dans les mémoires sous le nom de "Bal tragique". Le même jour, en 1993, le Traité de Maastricht entre officiellement en application.

La Toussaint et Halloween

Halloween devance la Toussaint. La fête à la citrouille née dans les pays celtiques se célèbre en effet lors de la soirée du 31 octobre, à J-1 de la Toussaint. Son nom-même fait référence à la fête des morts : la version longue d'origine, le mot écossais Allhallow-even, signifie "la veillée de la Toussaint". A compter du VIIIe siècle, l'Eglise catholique initie un rapprochement avec la futur Halloween, alors fête païenne célébrée par les Celtes au début de l'automne sous le nom de "Fête de Samain". Le pape Grégoire III introduit à ce moment-là le jour de la Toussaint ou fête de tous les saints à la date du 1er novembre, dans le calendrier des grandes fêtes chrétiennes de l'Eglise catholique.

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