Hégire : la date du nouvel an 1439

Hégire : la date du nouvel an 1439 HEGIRE 2017 - La date du prochain nouvel an du calendrier musulman est fixée au 22 septembre 2017. Ce jour marque la commémoration de l'Hégire, exil du prophète Mahomet de La Mecque.

[Mis à jour le 4 mai 2017 à 16h28] Le mois de Muharram est le premier du calendrier musulman : l'Hégire 1439 ou nouvel an musulman 2017, a cette année eu lieu à la date du 22 septembre 2017, dans le calendrier de l'Islam. La définition de l'Hégire tire sa source d'un épisode de l'histoire religieuse musulmane : le départ de Mahomet de la Mecque pour Médine, un périple aux origines de la fondation de l'Islam. Ce jour très précis où, pour les croyants, l'Islam est né, a été choisi comme départ du calendrier. Mais quelle est la signification plus en détail de l'Hégire ? Comment est calculé le calendrier musulman ? Qu'est-ce qu'une année hégirienne ? Pourquoi parle-t-on de nouvel an, à propos de cette journée ? Quelle est l'histoire religieuse liée à ce jour de l'Hégire ? Pourquoi Mahomet a-t-il quitté La Mecque ? Quel est le rapport avec le Hajj, période des pèlerinages ? Quelles sont les traditions liées à l'Hégire ? Linternaute.com vous dit tout ce qu'il faut savoir sur le nouvel an musulman.

Calendrier de l'Hégire

L'Hégire est un évènement qui marque le point de départ du calendrier musulman ou hégirien. Contrairement au calendrier grégorien utilisé en occident depuis 1582, ce calendrier est fondé sur 12 mois lunaires, de 29 à 30 jours chacun et non sur la rotation de la Terre autour du Soleil. Dans l'Islam, le calendrier ne compte donc que 354 ou 355 jours : c'est cela qui décale la plupart des fêtes comme l'Aïd el-Kebir ou le Ramadan de dix à onze jours dans le calendrier civil chaque année. Le calendrier musulman démarre, depuis une décision du calife Omar (584-644), au moment de l'Hégire, c'est-à-dire en 622.

Date de l'Hégire

Comment est déterminée la date de début d'une nouvelle année musulmane ? C'est l'observation d'un premier croissant suivant la nouvelle lune dans le ciel crépusculaire qui marque le début d'un nouveau mois, et donc, d'une nouvelle année. Au 29e soir du douzième mois, Dhou al hijja, les musulmans sont invités à observer le ciel. Si l'astre apparaît après le coucher du soleil, le nouveau mois commence. Si ce n'est pas le cas, un trentième jour est ajouté et le nouveau mois (et dans ce cas, la nouvelle année) démarre le lendemain. Il existe un décalage potentiel d'un jour environ selon les pays et l'observation de la lune.

C'est l'observation de la lune qui détermine le début de l'année musulmane. © michelangeloop_123RF

Hégire 2017, 2018, 2019...

Le jour de l'Hégire 2017, le 22 septembre de cette année en France, marque la fin de l'année 1438 et le début de l'année 1439 du calendrier musulman. A titre indicatif, voici les dates des débuts d'année musulmans d'après l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) :

Date probable du nouvel an musulman selon l'IMCCE
Année     Date dans le calendrier grégorien
2017 - 1439 22 septembre 2017
2018 - 1440 12 septembre 2018
2019 - 1441 1er septembre 2019

Définition de l'Hégire et Mahomet

Le mot Hégire désigne un évènement de l'histoire religieuse islamique. Vers l'an 610, Mahomet, fils de marchands arabes installés à La Mecque, affirme avoir reçu des révélations d'un Dieu unique, Allah (elles seront transposées dans le Coran). L'homme ne tarde pas à réunir des dizaines de disciples, dans une cité de la péninsule arabique jusqu'ici réputée pour ses temples polythéistes. Mais de nombreux habitants de la ville s'estiment lésés : les prêches de Mahomet dérangent les pèlerins qui se rendent à La Mecque pour vénérer les divinités anciennes et la pierre sacrée du sanctuaire, la Kabaa. Et surtout, ils pénalisent leur commerce… Selon les récits anciens, les violences envers les disciples de Mahomet se multiplient.

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Certains d'entre eux, originaires de l'oasis de Yathrib, l'encouragent à rejoindre cette cité, située 400 kilomètres plus au nord. En 622, des représentants de cette communauté s'allient avec Mahomet et ses disciples. Les premiers musulmans prennent ainsi la route. La tradition – fixée plus tard par le calife Omar - veut que les premiers départs aient eu lieu le 16 juillet 622. Yathrib devient Medinat an-Nabi, l'actuelle Médine. On parle d'Hégire (hijra signifie "exil", "émigration" en arabe) pour qualifier cette rupture. Pour les musulmans, cet épisode marque le début officiel de l'islam comme religion et comme communauté, par opposition avec les liens tribaux qui organisaient la société arabe de l'époque.

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Hégire : le nouvel an musulman

La célébration du nouvel an musulman, ou Raas Assana, ne rencontre qu'un écho limité, même si les autorités islamiques profitent souvent de cette occasion pour présenter leurs voeux de bonne année aux fidèles. Deux facteurs expliquent cet état de fait. Le premier est la généralisation du calendrier grégorien sur l'ensemble de la planète au XIXe siècle, en raison de la politique coloniale des puissances occidentales et de la mondialisation des échanges. Le deuxième frein est d'ordre religieux. Pour les musulmans orthodoxes, les deux seules célébrations religieuses légitimes sont l'Aïd el-Fitr (fin du ramadan) et l'Aïd el-kebir (fête du sacrifice).

Il n'est donc pas d'usage de célébrer l'arrivée d'une année nouvelle autrement que par un repas en famille ou entre amis. Muharram, le premier mois de l'année, est tout de même marqué par un évènement religieux majeur : l'Achoura. Le dixième jour après le nouvel an est l'occasion d'un jeûne. Chez les musulmans sunnites, il rappelle le jeûne de Moïse. Pour les chiites, il commémore le martyr d'Hussein, petit fils de Mahomet.

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