Assomption : que fête-t-on le 15 août ?

Assomption : que fête-t-on le 15 août ? 15 AOUT 2017 - La date de l'Assomption est un jour férié en France. Que signifie cet événement pour les catholiques ?

[Mis à jour le 17 août 2017 à 14h45] Si pour beaucoup la date du 15 août signifie jour férié et shopping, pour les croyants le jour chômé de l'Assomption est avant tout l'occasion de célébrer la montée au ciel de la Vierge Marie, mère de Jésus-Christ, à la fin de sa vie sur Terre.

Comment est née la croyance de l'Assomption ? Que signifie-t-elle ? Par quelles étapes est-elle passée avant de devenir un dogme religieux pour les catholiques ? Pourquoi célèbre-t-on l'Assomption de la Vierge Marie à cette date ? Comment le 15 août est-il devenu un jour férié en France ? Que veut dire le terme "Assomption" ? Retrouvez toutes les réponses dans ce dossier actualisé.

Date de l'Assomption

La naissance inespérée de Louis XIV (1638-1715), fruit de prières à la Vierge ? © Georgios Kollidas_123RF

La fête religieuse fixe de l'Assomption se célèbre le 15 août depuis le VIe siècle, avec l'instauration par l'empereur byzantin Maurice, dans son empire, d'une fête de la Dormition de la Vierge Marie à cette date. L'objectif, semble-t-il, était à l'époque de commémorer l'inauguration du Sépulcre de Marie, une église érigée spécialement pour la Vierge montée au ciel. Depuis devenue fête liturgique dans l'Eglise catholique, l'Assomption est l'occasion de nombreuses processions dans les paroisses de cette confession. En France, depuis la consécration de la France à la Sainte-Vierge par Louis XIII le 10 février 1638, les processions sont traditionnellement suivies de festivités.

Le monarque aurait d'abord consacrée sa personne et son Royaume à la Vierge Marie "dans le secret de son coeur", avant de l'implorer de lui donner un héritier, alors attendu depuis 22 ans. Une grossesse ne tarde pas à suivre pour Anne d'Autriche, après l'"apparition" de Marie et l'exécution des neuvaines (des prières ciblées sur un souhait et répétées neuf jours de suite), mais aussi des processions organisées dans les paroisses le 15 août. Dès la confirmation de la grossesse, Louis XIII publie l'Edit officiel qui consacre cette fois solennellement la France à Marie*. Louis XIV naîtra l'année suivante.

>>Consultez la biographie de Louis XIV

*D'après l'Encyclopédie Maria, tome IV, Beauchesne 1956 - p. 714

Assomption 2017

Une statue de la Vierge Marie au sanctuaire de Lourdes. © Pascal PAVANI- AFP

L'Assomption tombe le mardi 15 août en 2017. Quels événements se tiendront à l'occasion de l'Assomption 2017 en France ? L'an passé, de nombreux événements étaient organisés, pour la plupart religieux. A Paris, la basilique du Sacré coeur de Montmartre a accueilli une messe anticipée de l'Assomption samedi 14 août à 22h. Le lendemain dimanche 15 août, jour de l'Assomption, ds'est tenue une messe "solennelle" de l'Assomption à 11h. Ont suivi des vêpres également "solennelles" à 16h. D'autres messes de l'Assomption étaient prévues à 7h, 18h et 22h le même jour. Toujours à Paris, une procession a lieu depuis quelques années sur un bateau de la Seine. On y sort la Vierge Marie en statue d'argent, d'ordinaire conservée à Notre-Dame. Des processions suivies de festivités sont également organisées dans toute la France (Biarritz, Chartres...). Quant au sanctuaire de Lourdes, c'est le 15 août qu'il voit affluer le plus de visiteurs.

Définition et signification de l'Assomption

Au sens où nous nous y intéressons dans ce dossier, "Assomption", à ne pas confondre avec "Ascension", désigne une fête chrétienne bien particulière. Cette dernière célèbre un "enlèvement", et pas n'importe lequel : celui de la Vierge Marie. Ainsi, le terme "assomption", issu du latin "assumere", veut dire "prendre, enlever". Dans le cas de l'"Assomption", il réfère à l'"enlèvement au ciel" de Marie. Autrement dit, au transfert dans les cieux de son corps comme de son âme. Chaque 15 août, l'Assomption fête en une fois la mort et la résurrection de la mère de Jésus-Christ, mais aussi son entrée au paradis et son couronnement. Un dogme religieux basé sur des écrits théologiques datant de l'Antiquité, des légendes et des apocryphes (écrits à l'authenticité non établie), mais pas sur des écrits propre à l'Evangile.

Le 15 août, c'est jour de procession ! Nocturne et aux flambeaux, cette dernière a été pratiquée par l'Eglise de Rome dans les premiers siècles après Jésus-Christ. Puis, le pape saint Pie V a supprimé la déambulation au XVIe siècle. Les processions seront remises à l'honneur par Louis XIII en 1638, année durant laquelle le 15 août est également devenu un jour férié sous l'impulsion du monarque. Ce dernier a rien moins que consacré le Royaume de France à la Vierge Marie, pour avoir "exaucé" ses prières d'avoir un fils, après 23 ans de mariage sans enfant (le futur Louis XIV). La tradition des processions, encore vivace aujourd'hui en France, rappelle celles organisées par Louis XIII dans tout son royaume pour honorer la Vierge Marie, pendant la période où il la priait de lui donner un héritier.

Assomption et jour férié

La date de l'Assomption donne lieu chaque année à un jour férié, qui tombera un mardi en 2017. Ce jour férié de l'Assomption fait donc partie des 11 jours légalement définis comme tels par le Code du travail dans la majeure partie de la France. 11 jours comprenant des fêtes religieuses (Lundi de Pâques, Jeudi de l'Ascension, Lundi de Pentecôte, Toussaint, Noël) aussi bien que civiles (Jour de l'an, Fête du Travail, Fête de la victoire du 8 mai 1945, 14  juillet et 11 novembre). La fête de la Sainte-Marie (tout court) tombe également le 1er janvier.

Religion / Jours fériés 2017