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Régulateur de vitesse et limiteur : qu'est-ce que c'est ? à quoi ça sert ?

Fiche pratique
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Les régulateurs de vitesse et limiteurs de vitesse sont de plus en plus souvent présents en série dans les voitures actuelles. Mais de quoi s'agit-il au juste ? Quelles sont leurs différences et à quoi servent-ils ?
 
 
Dernière mise à jour : juillet 2017
 
Qu'est-ce qu'un régulateur de vitesse ?
Comme son nom l'indique, le régulateur de vitesse est un système qui permet de réguler sa vitesse, c'est-à-dire de la contrôler. Le fonctionnement est simple puisque parvenu à la vitesse souhaitée, il suffit d'enclencher le régulateur de vitesse afin de conserver automatiquement la même allure. Le conducteur peut donc lâcher l'accélérateur, le véhicule roulera toujours à la même vitesse. Le système est conçu pour maintenir la vitesse sélectionnée, quel que soit le relief. 

Qu'est-ce qu'un régulateur adaptatif de vitesse ?
Les systèmes se sont perfectionnés et de nombreux constructeurs proposent aujourd'hui des régulateurs adaptatifs de vitesse. En plus de réguler la vitesse pour conserver la même allure, il permet de détecter la distance avec le véhicule qui précède et de conserver automatique une bonne distance de sécurité. Si le véhicule devant vous freine, votre voiture adaptera automatiquement la vitesse pour conserver la distance que vous avez sélectionné. Vous souhaitez doubler ? Vous pouvez, en appuyant sur la pédale d'accélérateur, mettre le système en veille. Une fois le dépassement fait, si vous relâchez l'accélérateur, le système se remettra en fonctionnement. Attention toutefois dans ce cas si votre dépassement est suivi d'un freinage imprévu. Le système se réactivant, vous pourrez avoir l'impression que votre véhicule cesse de freiner ou ne freine pas suffisamment pour éviter une collision. Dans ce cas, un appui net sur la pédale de frein désactivera le régulateur pour vous laisser seul maître du véhicule. L'option peut également comprendre une assistance au maintien de voie qui laisse le véhicule dans sa voie. Ceci est particulièrement pratique sur de longs trajets sur autoroute dans des conditions de circulation fluide.

Qu'est-ce qu'un limiteur de vitesse ?
Le limiteur de vitesse est à distinguer du régulateur de vitesse. Contrairement à ce dernier, le limiteur de vitesse empêche simplement le véhicule de dépasser une certaine vitesse (la vitesse choisie). La voiture peut être conduite comme d'habitude en dessous de cette vitesse, celle-ci ne pouvant pas être dépassée.
Pour déconnecter le système, il suffit de rappuyer sur le bouton ou de volontairement forcer sur la pédale d'accélérateur.
Contrairement au régulateur de vitesse, le limiteur de vitesse impose de garder le pied sur l'accélérateur.

Quel est l'intérêt des régulateurs de vitesse et des limiteurs de vitesse
Le principal avantage des régulateurs de vitesse est de ne plus avoir à se soucier de sa vitesse avec la crainte de rouler trop vite, notamment sur autoroute. Ils permettent donc au conducteur de se concentrer sur la route sans avoir à se préoccuper de cela.
Par ailleurs, le régulateur de vitesse permet d'économiser du carburant. Au final, il s'agit d'un élément de confort indéniable.
Le limiteur de vitesse, dans le même ordre d'idée, permet de ne pas faire d'excès de vitesse sans avoir à regarder constamment son compteur de vitesse. Le limiteur de vitesse remplace avantageusement le régulateur de vitesse dans certaines situations telles que la conduite en ville. 

Les dangers des régulateurs et limiteurs de vitesse
A leur arrivée sur le marché, les régulateurs de vitesse ont été accusés de se bloquer et d'entraîner un sentiment de panique du conducteur. Sachez que les utilisations du régulateur et du limiteur de vitesse ne vous dispensent pas d'être toujours aussi attentifs à la route, notamment en prévision de changements de condition de circulation. Il est fortement recommandé de ne pas les actionner lorsque la circulation devient dense, sur des routes sinueuses ou dans des conditions difficiles (brouillard, pluie, neige, verglas, routes dangereuses...). Même si votre pied est au repos, vous devez être en mesure de freiner en toutes circonstances.

Variateur de vitesse : à ne pas confondre !
Les régulateurs de vitesse sont à ne pas confondre avec les variateurs de vitesse, bien connus des amateurs de modèles réduits. Le variateur de vitesse est utilisé sur les moteurs électriques d’appareils (perceuses notamment) mais aussi sur certains moteurs électriques. Le variateur de vitesse sert alors à déterminer l’énergie nécessaire au moteur électrique et permet plusieurs plages d’utilisation : par exemple une pour assurer le démarrage de la voiture (ou pour l’assister en démarrage en côte), une deuxième pour maintenir la vitesse du véhicule. Le système de la Toyota Prius intègre par exemple un deuxième moteur électrique associé à une transmission dite à train épicycloïdal pour répartir la puissance. Il fonctionne comme un variateur de vitesse, avec une puissance limitée, servant à recharger les batteries électriques du véhicule ou à contrôler la transmission.

 
 
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