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Christophe Colomb
© Roger-Viollet

Explorateurs - Italie

Christophe Colomb

Explorateur (01/01/1451 - 20/05/1506)


Christophe Colomb

Né à Gênes (Italie) le 01/01/1451 ; Mort à Valladolid le 20/05/1506

Pour tout le monde, Christophe Colomb est celui qui a découvert l’Amérique. En réalité, d’autres navigateurs comme l’Islandais Leif Eriksson (le fils d'Erick le rouge) l’avaient fait plusieurs siècles avant lui. Mais l’Histoire a retenu le nom du navigateur italien. Christophe Colomb avait un rêve : découvrir une nouvelle route pour se rendre dans les Indes. Echouant sans le savoir dans cette quête, sa découverte sera tout aussi importante.


Une vie par les mers et les océans

Cristoforo Colombo, que l’on connaît sous le nom de Christophe Colomb, est né à Gênes en Italie en 1451 (certains émettent des doutes sur son lieu de naissance). C’était le fils d’un tisserand, Domenico Colombo. Refusant cette vie d’artisan, Christophe Colomb décide très tôt de devenir marin. Le jeune homme étudie la navigation et les sciences. Il part en 1476 à bord d’un navire à destination de Lisbonne et de l’Angleterre. Suite à une attaque de Français, Colomb se retrouve à Lagos puis rejoint son frère au Portugal. Il fait la connaissance de Filipa Perestrelo e Moniz, la fille d’un des colonisateurs de Madère. Il l’épouse en 1479 et aura avec elle un fils, Diego. Christophe Colomb nourrit un rêve : découvrir une nouvelle route pour aller aux Indes, et ce en passant par l’Atlantique. Jusqu’alors, on contournait l’Afrique, ce qui se révélait assez coûteux.


Son ambitieux projet

Christophe Colomb étudie les écrits de divers savants, notamment ceux de Ptolémée. Adhérent à la thèse que la Terre est ronde, il pense qu’il peut tout à fait rejoindre l’Asie en traversant l’Atlantique. Pour lui, l’Europe n’est pas si loin que ça de l’Asie. Alors que Ptolémée estimait la distance à parcourir à 16 090 km, il réduit celle-ci à 2 414 km.


Un défi : convaincre les souverains

Il expose son projet à un comité d'experts mandaté par Jean II, le roi du Portugal. Le comité rejette son projet et le roi du Portugal refuse de le financer. Loin d’abandonner, Colomb le soumet à Isabelle de Castille en 1486. Elle refuse en 1490 en raison des demandes du navigateur ; Colomb voulait être nommé amiral de l'océan ainsi que vice-roi de toutes les terres à découvrir. Le navigateur présente de nouveau sa requête aux rois catholiques d'Espagne Isabelle et Fernand l’année suivante. Le conseiller du roi Ferdinand montre à la reine les intérêts financiers de l’entreprise. La reine se laisse convaincre par ses arguments, en plus des objectifs d’évangélisation allant de paire avec une telle expédition.


Route vers les Indes… en théorie

Le 3 août 1492, Christophe Colomb quitte Palos (Andalousie) à la tête de trois caravelles (la Santa María, la Pinta et la Niña) et 90 membres d'équipage. Après une escale aux Canaris, l’expédition se lance dans une traversée qui allait durée deux longs mois. Les marins inquiets faillirent se mutiner. Le 10 octobre, la terre apparaît enfin. Les caravelles débarquent le 12 sur l'île de Guanahami dans les Bahamas actuelles. Christophe Colomb en prend possession au nom des rois catholiques espagnols et la nomme San Salvador. Le navigateur est convaincu de sa position et croit avoir atteint les Indes. C’est pourquoi il baptise les hommes qui les peuplent "les Indiens". Les autochtones lui indiquent la présence d'or à Cuba. Il atteint l'île le 28 octobre et la déclare propriété espagnole. Le capitaine de la Pinta déserte pour aller chercher de l’or plus à l’Ouest. En décembre, la Santa Maria fait naufrage et Christophe Colomb se retrouve sur l’île Hispaniola (aujourd’hui Haïti). Il y trouvera de l’or et laissera une quarantaine de personnes dans un fort. Colomb prend la route du retour vers l’Espagne. Il rencontre en chemin la Pinta.


Un deuxième voyage vers le Nouveau Monde

La réussite de sa précédente expédition gonfle l’ambition de l’Amiral. En septembre 1493, mandaté une nouvelle fois par la reine d'Espagne Isabelle la Catholique, il repart avec une flotte de 17 navires et 1500 hommes dans le but d’installer une colonie. L’Amiral découvre les petites Antilles (la Guadeloupe et la Dominique) et Puerto Rico. Il explore les côtes de Cuba et de la Jamaïque. Il retrouve la garnison d'Hispaniola qu'il avait établie lors de son premier séjour, décimée par la syphilis (ou par les Indiens). Colomb s’installe plus loin et fonde la colonie d’Isabela. Il confie le gouvernement de la ville à son frère, Bartolomeo Colomb. Il découvre que les indigènes de ces îles sont anthropophages et les réduit en esclavage sous ce prétexte. Il rentre en Espagne en 1496.


Un troisième voyage écourté

Christophe Colomb reprend la mer en direction des « Indes » en 1498. Cinq des huit navires sont redirigés vers Hispaniola pour la ravitailler. L’Amiral poursuit son expédition vers l'île de Trinidad. Ferdinand et Isabelle d’Espagne reçoivent des plaintes sur la mauvaise gestion de la colonie. Ils envoient Bodadilla arrêter Colomb et son frère. Ce dernier les ramène en Espagne pour leur procès.


Une fin de vie en demi-teinte

A l’issue du procès, Christophe Colomb se voit retirer le contrôle sur ses nouvelles terres. Il peut néanmoins repartir en 1502 pour son 4ème voyage. Il atteint les côtes de l'actuel Honduras et découvre de l’or en abondance au Panama. Mais il doit affronter les indigènes et perd quatre de ses navires. Il trouve refuge sur l’île de la Jamaïque. Il demande de l’aide aux colons d’Hispaniola qui ne se précipitent pas pour intervenir. Il est sauvé et décide de rentrer en Espagne en 1504. Le grand navigateur s’éteindra à Valladolid le 20 mai 1506, en étant certain d’avoir atteint les Indes mais dépossédé de tous ses privilèges.


1492… une date qui résonne comme un événement historique majeur : Christophe Colomb découvre l’Amérique ! Ironie du sort, ce dernier était convaincu d’avoir rejoint les Indes et était totalement satisfait d’avoir atteint son but. Il ne saura jamais qu’il s’agissait d’un nouveau continent et que sa découverte le faisait entrer dans les annales de géographie.


Quant au nom Amérique, il faut chercher du côté du florentin Amerigo Vespucci. Son prénom a été repris par un imprimeur vosgien en 1507 alors qu’il souhaitait rééditer la "Cosmographia de Ptolémée", l'ouvrage géographique de référence à cette époque. L’imprimeur voulait inclure les dernières terres découvertes. Pour dessiner leurs tracés, il fit appel au géographe Martin Waldseemüller. Ce dernier se souvint d’un ouvrage d'Amerigo Vespucci nommé "Mondus Novus", qui datait de 1503 et mentionnait de nouvelles terres. Waldseemüller donna à ces terres le nom d'Amérique en l’honneur du navigateur.


Amerigo Vespucci a effectué plusieurs voyages en Amérique dont le nombre et les dates demeurent incertains. Il n’a pas, selon ce que l’on sait, précédé Christophe Colomb. Le florentin a pris part à l’organisation du deuxième voyage de l’Amiral et les deux hommes devinrent amis quelque temps plus tard. S’il n’est pas le premier a avoir débarqué sur le continent, Vespucci fut néanmoins le premier à avoir eu conscience de découvrir un nouveau continent.


  En savoir plus  

Le 12 octobre 1492 Christophe Colomb accoste aux Bahamas, archipel qu'il prend pour les îles japonaises. Aucun Européen ne se doute qu'il a atteint un nouveau continent. Pourtant sa découverte est fondamentale pour l'expansion coloniale... Lire la suite de l'article



  Dates  

1451

 

Naissance de Christophe Colomb
Cristoforo Colombo, alias Christophe Colomb, naît à Gênes en Italie. Ce fils de tisserand choisira très tôt une vie de marin.

1479

 

Il se marie
Christophe Colomb épouse Filipa Perestrelo e Moniz, la fille de l'un des colonisateurs de Madère. Elle lui donnera un fils, et mourra peu de temps après.

1480

 

Il nourrit une grande ambition
Colomb étudie les sciences, la navigation, la cartographie, la cosmographie. Il commence à imager pouvoir se rendre aux Indes en traversant l'océan Atlantique. S'appuyant sur les calculs de Ptolémée, il estimait la distance entre l'Europe et l'Asie à 2 414 km (Ptolémée lui tablait sur 16 090 km). Il lui reste à convaincre les souverains espagnols ou portugais de soutenir son projet, tâche qui se révélera ardue.

1484

 

Colomb tente de convaincre le roi du Portugal
Christophe Colomb expose son projet à une commission de spécialistes madaté par le roi Jean II de Portugal. Après avis négatif de la commission, le roi refuse.

1486

 

Christophe Colomb se tourne vers les Rois Catholiques d'Espagne.
Christophe Colomb est reçu par les Rois Catholiques et il leur présente son projet. Une commission de scientifiques se réunit pour examiner son expédition. En 1487, les Rois Catholiques suivant l'avis de la commission lui donnent une réponse négative. Christophe Colomb ne se décourage pas et tentera de nouveau de les convaincre quelques années plus tard.

Christophe Colomb : 13 Dates


  Citations  

 


"On ne va jamais si loin que lorsque l'on ne sait pas où l'on va."  
 
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Le prénom Christophe : origine & statistiques

Voir aussi : Explorateurs - Explorateurs de l'Italie - Personnages de l'Italie - Italie


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