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Fernand De Magellan
© Albert Harlingue / Roger-Viollet

Explorateurs - Portugal

Fernand De Magellan

Explorateur (1480 - 27/04/1521)


Fernand De Magellan

Né à Sabrosa (Portugal) en 1480 ; Mort à île Mactan (Philippines) le 27/04/1521

Explorateur et navigateur portugais du XVIe siècle, Fernand de Magellan s’est fait l’initiateur du tout premier voyage autour du monde. Sa détermination à trouver, pour le compte de l’Espagne, un chemin par l’Ouest menant à l’Indonésie lui a permis de découvrir le détroit qui porte son nom, ainsi que l’archipel des Philippines.

Une jeunesse entre armes et voyages


Magellan naît en 1480, au cœur d’une famille de petite noblesse. D’abord page à la cour du Portugal, il s’oriente ensuite vers le domaine des armes. En 1505, il est chargé, en tant qu’officier, de prendre la mer pour l’Inde, probablement dans l’expédition de Francisco Almeida. Cette première expérience maritime et militaire semble avoir fait naître en lui la passion de la navigation et de l’aventure. Mais l’un de ses principaux objectifs consiste à atteindre les îles aux épices, un met de plus en plus apprécié en Europe. Dès 1506, il participe aux expéditions du navigateur portugais Alfonso de Albuquerque, en Indes orientales. Sous son commandement, il aurait pris les armes lors du bombardement d’Ormuz, dans le golfe Persique.

Nommé capitaine en 1510, il prend part à d’autres expéditions militaires en Indes et à Malacca. Mais dès 1512, il entre apparemment en conflit avec l’autorité et doit rejoindre sa terre natale. Le répit est toutefois de courte durée puisqu’il est envoyé au Maroc dès 1513. Durant les conflits auxquels il participe, il est sérieusement blessé au genou. En plus de cet incident qui le marquera à vie, il est accusé de malversations et perd les faveurs de la cour. Ainsi, le roi refuse d’augmenter sa rente pour tous les services qu’il a rendu au pays. Par ailleurs, Magellan ambitionne de découvrir une nouvelle route des Indes mais son projet est aussi rejeté par le roi. Il décide alors de se rendre en Espagne.

Sa dévotion au roi d’Espagne


Abandonnant un pays qui lui semble trop ingrat, Magellan propose ses services au roi d’Espagne, futur Charles Quint, en 1517. Il espère pouvoir ainsi réaliser son rêve d’exploration. D’autant plus qu’il sait comment convaincre le souverain de son utilité. En effet, à la fin du XVe siècle, le Portugal et l’Espagne se sont partagés leurs futurs territoires outre-mer lors du traité de Tordesillas. Ainsi, les territoires à l’ouest de l’Atlantique ont été attribués à l’Espagne, tandis que ceux de l’Est sont revenus au Portugal. Si, pour le compte de l’Espagne, Magellan découvre une route par l’ouest menant aux îles des épices (Indonésie), le pays pourra revendiquer ces terres en toute légitimité.

L’idée plaît au jeune roi, surtout que le commerce des épices est un moyen idéal d’enrichir le pays. Malgré les interventions portugaises, Magellan parvient à quitter l’Espagne le 20 septembre 1519, avec cinq navires et un équipage de plusieurs centaines d’hommes à ses ordres.

Un long voyage jusqu’aux Philippines


Embarqué sur le navire Trinidad, Magellan prend la mer pour rejoindre l’Amérique et trouver un moyen de traverser le continent vers l’Ouest. Après avoir atteint la côte orientale, il fait escale au Brésil, puis explore l’estuaire de la río de la Plata, dans l’espoir de découvrir un passage vers la mer. Sans succès. Il décide donc de prendre pied au sud de l’Amérique, en Patagonie, durant quelques mois. Fatigués et ayant perdu espoir, certains hommes de l’équipage sont exaspérés par la détermination de leur capitaine. Ils se mutinent mais Magellan parvient à réprimer la révolte rapidement.

Ayant repris la mer après l’incident, le navigateur atteint enfin un détroit vers l’océan de l’ouest. Il lui donnera son nom. Mais la traversée de ce passage s’avère longue et difficile. Un navire s’échoue, tandis que l’autre se mutine et regagne l’Espagne. Après plus d’un mois, le 28 novembre 1520, l’expédition arrive enfin dans l’océan. Surpris par l’extrême tranquillité de ses eaux, Magellan lui donne le nom de "Pacifique". Il poursuit sa route, loin d’imaginer l’immensité de l’Océan. Il faut en effet trois long mois pour le franchir et c’est un équipage affamé et à bout de force qui atteint Guam, aux îles Mariannes, le 6 mars 1521. Magellan préfère toutefois ne pas trop s’attarder dans les lieux et reprend la mer. Le 16 mars, il découvre les Philippines, puis l’île de Cebu, où il fait escale.

La fin de l’aventure


Ayant pris pied parmi les autochtones de cette île, Magellan entreprend de convertir les habitants avec douceur. Après y être parvenu, il accepte de fournir son aide au souverain des lieux. Ce dernier cherche en effet à asseoir sa domination sur l’île de Mactan, non loin de là. Reprenant les armes, Magellan se lance alors dans une bataille de laquelle il ne sortira pas vivant.

Après la mort de leur capitaine, deux navires s’empressent de reprendre la mer, tandis qu’un troisième est incendié. Tout deux arrivent aux Moluques mais un seul d’entre eux, commandé par Elcano, contourne l’Afrique par le Cap de Bonne-Espérance et regagne le pays le 6 septembre 1522. Il devient ainsi le premier navire de l’Histoire à avoir accompli une circumnavigation (tour du monde). 

Bien que Magellan n’ait pu achever son voyage, il en reste le seul instigateur. Outre l’exploit accompli par l’un de ses navires, son périple confirme concrètement que la Terre est belle et bien ronde. Il contribuera également au développement du commerce entre l’Amérique et l’Asie orientale.


  Dates  

1480

 

Magellan vient au monde
Fernão de Magalhaes voit le jour à Sabrosa, au Portugal dans une famille de la petite aristocratie. Très tôt, son père parviendra à le faire entrer dans la cour de la reine Leonor, en tant que page.

1505

25 mars

Magellan embarque pour l’Inde
Homme d’action, Fernand de Magellan embarque dans l’expédition de Francisco de Almeida, explorateur et vice-roi des Indes portugaises. Envoyée par le roi du Portugal, Manuel Ier, l’expédition a pour mission d’assurer l’hégémonie du pays sur l’océan indien. Almeida sera plus tard remplacé par Alfonso de Albuquerque. Magellan passera alors, semble-t-il, sous les ordres de ce dernier.

1510

 

Magellan est promu capitaine
Grâce aux actions militaires qu’il a mené aux Indes orientales pour le compte du Portugal, Magellan est promu capitaine. Il continuera à participer aux expéditions militaires d’Albuquerque avant de retourner dans son pays en 1512.

1513

 septembre

Magellan est envoyé au Maroc
À peine rentré au Portugal, Magellan est envoyé au Maroc au sein de l’expédition du duc de Bragance. Il participera ainsi à plusieurs batailles mais, lors de l’une d’entre elles, il sera gravement blessé au genou. Il en gardera des séquelles sa vie entière. Durant l’expédition, Magellan sera, de plus, accusé de commerce illégal et perdra les faveurs de ses supérieurs.

1517

 

Magellan soumet son projet à l’Espagne
Déçu par les multiples refus du roi portugais, Magellan décide de renier ses origines et propose son projet à l’Espagne. Il envisage en effet de rejoindre les Moluques, l'une des îles aux épices, par l’ouest. Convaincu de la rotondité de la Terre, Magellan pense pouvoir découvrir une nouvelle route vers ce qu’on appellera plus tard l’océan Pacifique. D’abord refusé par l’Espagne, son projet éveillera l’intérêt du jeune roi, Charles Ier (futur roi Charles Quint) dès l’année suivante. Magellan saura en effet le convaincre en lui démontrant que les terres découvertes en passant par l’ouest pourraient revenir légitimement à l’Espagne. Le pays pourrait alors s’enrichir grâce au commerce des épices.

Fernand De Magellan : 10 Dates


Le prénom Fernand : origine & statistiques

Voir aussi : Explorateurs - Explorateurs du Portugal - Personnages du Portugal - Portugal


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