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 Jean-Paul II
© Viviane Rivière / Roger-Viollet

Papes - Pologne

Jean-Paul II

Pape (18/05/1920 - 21/04/2005)


Jean-Paul II

Né à Wadowice (Pologne) le 18/05/1920 ; Mort à Vatican le 21/04/2005

Avec vingt-six années passées au Vatican, Jean-Paul II a réalisé le troisième plus long pontificat de l'histoire. Globe-trotter infatigable, le Pape a été à la rencontre des fidèles à travers le monde. A chaque visite, ce sont des centaines de milliers de personnes qui viennent à la rencontre du Très Saint Père. Homme de prière et homme d’action, il a accompli son rôle de Pape avec une formidable énergie, étant à la fois chef spirituel de l’Eglise, médiateur politique et diplomate.  

Sa jeunesse sous l’occupation allemande

Karol Wojtyla, qui prendra ensuite le nom de Jean-Paul II, naît en 1920 à Wadowice, une petite ville de Pologne.  Son père est officier au 12ème régiment d’infanterie. Karol Wojtyla reçoit une éducation religieuse. Il perd sa mère alors qu’il a neuf ans, et son frère trois ans plus tard. Le jeune garçon passe son bac en 1938 puis se dirige vers des études de philosophie polonaise. Il suit également  des cours de théâtre. Mais, avec l’occupation des Allemands, l’université de Cracovie est contrainte de fermer. Karol Wojtyla va alors travailler dans une usine chimique. Il  restera très marqué par la déportation de certains de ses compatriotes. Autre tragique événement pour le futur pape, son père meurt en 1941. C’était le dernier membre de sa famille.

En 1942, l’université de Cracovie rouvre clandestinement ses portes et  Karol Wojtyła reprend ses études. Il s’inscrit au séminaire. En octobre 1944, le cardinal Mgr Sapieha l’accueille avec d’autres séminaristes dans son Palais, les protégeant ainsi des camps de la mort.

La prêtrise

Cracovie est libérée des Nazis en janvier 1945. Karol Wojtyla est ordonné prêtre le 1er novembre 1946. Il est envoyé à Rome pour compléter sa formation. Il y reste deux ans et soutient une thèse en théologie sur « La foi dans la pensée de saint Jean de la Croix ». 

De retour en Pologne, le jeune abbé rejoint la paroisse de Niegowic, puis devient vicaire de Saint-Florian de Cracovie de 1949 à 1951. A cette époque, il s’occupe et s’investit beaucoup auprès de groupes de jeunes. Il entreprend un doctorat en philosophie à l'université catholique de Lublin et l’obtient en 1953. Ensuite, il y donne un enseignement sur la théologie morale et d'éthique sociale.

D’évêque auxiliaire à pape

En 1958, Karol Wojtyla est nommé évêque auxiliaire de Cracovie par Pie XII. Il devient, à 38 ans, le plus jeune évêque de Pologne. Le 28 septembre de cette même année, il reçoit la consécration épiscopale des mains de l’Archevêque Bazia. Mgr Wojtyla participe au Concile Vatican II (1962-1965). Il prend une part active à l’élaboration de la constitution Constitution Gaudium et spes. Il assiste à toutes les assemblées du Synode des Evêques.

Le 13 janvier 1964, il devient archevêque de Cracovie. Il rencontre les fidèles dans toute la Pologne et fait des homélies pleines de vigueur. Il se lance dans une lutte contre l’idéologie marxiste. Pour lui, rien n’est plus dangereux qu’un système socio-politique, en apparence libre et tolérant, mais dont le matérialisme et l’hédonisme sapent continuellement les valeurs chrétiennes. En 1967, Paul VI le nomme cardinal.

C’est le 16 octobre 1978 que le Cardinal Wojtyla est élu Pape par les cardinaux du Vatican. Il prend à partir ce moment-là le nom de Jean Paul II. Ne faisant pas parti des favoris, son élection est une surprise. Le premier pape non-italien depuis 455 ans marque dès le départ sa différence. Il abandonne la chaise à porteur utilisée par ses prédécesseurs et préfère se tenir près de la foule.

Un grand missionnaire

Jean-Paul II multipliera ses voyages à travers le monde, et fera de chacun d’eux un événement médiatique. Polyglotte et d’un grand charisme, il attire les foules. Au total, il fera 104 voyages à l'étranger (dans des pays où aucun pape n’était jamais allé) et 146 visites pastorales en Italie. L’attentat dont il est victime en mai 1981 sur la place Saint-Pierre ne l’arrêtera dans ces voyages.

Le rôle politique et diplomatique d’un pape est une priorité selon lui. Jean-Paul II contribuera à l'effondrement du communisme en Europe de l'Est. Cependant tous ces combats ne font pas l’unanimité. Ainsi, le Pape réaffirme en février 1993 son opposition au préservatif, précisant que "la chasteté est le seul moyen pour mettre fin à la plaie tragique du sida". 

Le Pape avait des positions très conservatrices sur les questions de morale et de la famille. Cet ardent défenseur du droit à la vie a rappelé l'opposition de l'Église à l'avortement et l'euthanasie. Il oeuvra également pour le dialogue interreligieux, à l’exemple des conférences d'Assise pour la paix (en 1986 et 2002).
 
Jean-Paul II a beaucoup augmenté le nombre des canonisés et des béatifiés, souhaitant mettre en avant les innombrables exemples de la sainteté d'aujourd'hui. Il a procédé à 147 cérémonies de béatification (1338 Bienheureux) et à 51 de canonisation (482 Saints). Attaché aux jeunes, il a créé les Journées mondiales de la Jeunesse (JMJ) en 1985. Chacune de ces  JMJ rassembla des milliers de jeunes du monde entier.

Une santé défaillante

Sa santé s’est affaiblie à partir de sa fracture du fémur en 1994. Peu après, il est atteint par la maladie de Parkinson. Mais cela ne l’empêcha pas de poursuivre ses nombreuses activités. Il répondait aux questions des journalistes : "On gouverne l'Eglise avec la tête et non avec les jambes".

Les ennuis de santé du Pape s’aggravent début 2005. Après deux hospitalisations, Jean-Paul II meurt au Vatican le 2 avril 2005 à 21 h 37. Sa dépouille sera exposée place Saint Pierre jusqu’à ses funérailles le 8 avril et des millions de fidèles vinrent lui rendre un dernier hommage.  

Le 264ème pape a marqué les esprits par le renouveau qu’il a apporté à l’Eglise catholique. Charismatique et proche des fidèles, il oeuvra pour la justice et la dignité de tous. On retiendra de son pontificat (le 3ème plus long de l'histoire) ses nombreux voyages, la lutte contre le communisme et le nazisme, la volonté de rapprochement entre les religions, et son attachement aux valeurs traditionnelles.


Jean-Paul II : itinéraire d'un saint en images
Saint Jean-Paul II. Le 27 avril 2014, le pape décédé en 2005 a été canonisé. Retour sur le parcours hors du commun de ce prêtre polonais. Voir

  Dates  

1920

18 mai

Naissance de Jean-Paul II
Karol Wojtyła naît à Wadowice, en Pologne. Son père, Karol Wojtyła, était un officier en retraite. Sa mère meurt alors qu'il a neuf ans. Il perd son frère trois ans après, en 1932. Il fait des études de philosophie polonaise à l'université Jagellonne de Cracovie.

1946

1 novembre

Son ordination
Karol Wojtyla est ordonné prêtre.

1958

28 septembre

Il devient le plus jeune évêque de Pologne
A 38 ans, Karol Wojtyła est nommé évêque auxiliaire de Cracovie par Pie XII.

1967

 

Karol Wojtyła devient archevêque puis cardinal
Karol Wojtyła participe activement au Concile Vatican II (1962-1965). Il assiste à toutes les assemblées du Synode des Evêques. Après avoir été nommé archevêque de Cracovie en 1964, il est nommé cardinal par le pape Paul VI en 1967. Celui-ci apprécie l'énergique polonais.

1978

16 octobre

Jean Paul II devient souverain pontife
L'archevêque de Cracovie, est élu Pape par les cardinaux du Vatican pour succéder à Jean-Paul Ier mort prématurément. A 58 ans Karol Jozef Wojtyla, prendra le nom de Jean Paul II. Pour le première fois depuis 455 ans, l'Eglise désigne un souverain pontife qui n'est pas de nationalité italienne. Le dernier pape non-italien était le hollandais Adrien VI en 1522.

Jean-Paul II : 10 Dates


  Citations  

 


"Faire le bien ne va pas de soi."  
 
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Jean-Paul II
 
 
"Ce qui manque au monde actuel, c'est une nouvelle vision de la paix…"  
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Jean-Paul II
 
 
"C'est de la foi qu'il faut partir pour pratiquer la charité."  
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Jean-Paul II
 
 
"Dieu a créé l'homme intelligent et libre."  
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Jean-Paul II
 
 
"Dieu est toujours dans le camp de ceux qui souffrent."  
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Jean-Paul II
 
 
"Bâtir la société, c'est prendre le parti de la justice, de la fraternité, de l'amour."  
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Jean-Paul II
 
 
"La paix est de plus en plus clairement perçue comme le seul chemin vers la justice."  
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Jean-Paul II
 
 
"Si quelqu'un m'avait dit un jour que je serais Pape, j'aurais étudié plus sérieusement."  
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Jean-Paul II
 
 

Jean-Paul II : 55 citations


  Proches  

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Voir aussi : Papes - Papes de la Pologne - Personnages de la Pologne - Pologne


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