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Serge Gainsbourg
© Lipnitzki / Roger-Viollet

Musiciens - France

Serge Gainsbourg

Le poète amoureux des femmes

Musicien (02/04/1928 - 02/03/1991)


Serge Gainsbourg

Né à Paris (France) le 02/04/1928 ; Mort à Paris (France) le 02/03/1991

Au début de sa carrière, Serge Gainsbourg représente le dandy chic. Progressivement, il se mue en un personnage provocateur à la barbe naissante. Poète maudit ou véritable artiste de génie, il laisse derrière lui une œuvre considérable et une impressionnante listes d’interprètes
 

Une enfance placée sous le signe de la découverte artistique

Joseph Ginsburg et Olia Besman, sont des immigrants juifs d’origine russe. Ils ont quitté leur pays natal en 1919, pour fuir la révolution Bolchevique et rejoindre le frère d’Olia, installé à Paris. Leur premier enfant, Marcel, meurt à l’âge de seize mois. Une fille, Jacqueline, naît en 1926, puis le 2 avril 1928, Serge Gainsbourg né Lucien Ginsburg pousse son premier cri quelques minutes après sa jumelle Liliane. Joseph, premier prix de piano au conservatoire de musique est pianiste dans des bars et des cabarets. Il donne très tôt à son fils le goût de la musique classique et du jazz et l’initie au piano. Passionné de peinture, il inscrit également son fils âgé de treize ans dans une académie d’art.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Lucien porte l’étoile jaune et est contraint de se cacher dans un internat. La famille échappe heureusement à la déportation. Après la guerre, le jeune homme est en échec scolaire. Il s’inscrit cependant en école d’architecture mais abandonne définitivement sa formation deux ans plus tard. A cette époque, il peint des femmes nues et rencontre Elisabeth Levitsky, une fille d’aristocrate russe qu’il commence à fréquenter. Parallèlement, il s’inscrit dans une école de musique pour apprendre le solfège. Il effectue ensuite son service militaire au cours duquel il développe un tempérament solitaire et mélancolique. A son retour, il trouve un emploi d’éducateur pour les enfants juifs et les jeunes rescapés des camps nazis au Centre de Champsfleur. Pédagogue né, il s’entend merveilleusement bien avec ces enfants et leur fait découvrir le dessin et la peinture. Là-bas, il compose ses premières chansons qu’il interprète à la guitare lors de veillées.

Des débuts en musique

Après son mariage avec Lise, le 3 novembre 1951, il s’éloigne de la peinture. Il détruit ses toiles pour définitivement arrêter de peindre. Il court alors les cachets en tant que pianiste et guitariste dans les bals et cabarets. Mais c’est vers une toute autre carrière qu’il se destine, celle d’auteur-compositeur-interprète. Le 1er juillet 1954, il est admis à l’examen de la SACEM et dépose ses six premières chansons (dont "Défense d’afficher" et "Les amours perdus") sous le pseudonyme de Julien Grix. Pendant deux ans, il est pianiste et chef d’orchestre de Madame Arthur, un cabaret transformiste. Il décroche ensuite un contrat au cabaret Milord l’Arsouille. Michèle Arnaud qu’il accompagne régulièrement au piano est la première à l’interpréter. Bientôt d’autres artistes tel que Philippe Clay et les Frères Jacques l’ajouteront à leur répertoire. Il abandonne son prénom qu’il déteste pour devenir Serge Gainsbourg.

Malgré un physique ingrat, l’homme est un séducteur qui plait aux femmes. Il s’éloigne de son épouse pour divorcer un an plus tard. A partir de mars 1957, il commence à chanter tous les soirs au cabaret Milord l’Arsouille. Repéré par un directeur artistique, il signe sur le label Philips. Le 3 septembre 1958, Serge Gainsbourg sort son premier 25 cm, Du chant à la une dont sont extrait "Le poinçonneur des lilas" et "Ronsard 58". Ce premier essai est récompensé du prix de l’académie Charles Cros. En 1959, Serge Gainsbourg obtient son premier rôle au cinéma dans Voulez-vous danser avec moi ?. Pendant toute sa vie, il gardera un lien étroit avec le cinéma, composant de nombreuses bandes originales. Il lui faut cependant attendre 1960 pour qu’il obtienne son premier succès avec "L’eau à la bouche". Juliette Gréco de son côté fait connaître sa chanson "La javanaise". Mais Serge Gainsbourg a toujours du mal à émerger en tant qu’interprète. Nous sommes dans la période Yéyé symbolisant l’insouciance et la liberté et lui chante des thèmes beaucoup plus sombres et contestataires. Il prend conscience du phénomène et décide de s’adapter. En 1965, il écrit "Poupée de cire, poupée de son" pour France Gall. Le titre gagne l’Eurovision et le place sur le devant de la scène
 

Les femmes de sa vie

En 1966, avec "Qui est in ? Qui est out", il inaugure une série de 45 tours rock. Il tourne dans la comédie musicale Anna pour la télévision aux côtés de Jean-Claude Brialy et d’Anna Karina. Il en signe également la bande originale. Il collabore ensuite avec Brigitte Bardot et lui offre coup sur coup deux succès "Harley Davidson" et le duo "Bonny and Clyde". Les deux artistes ont une brève liaison qui conduira à l’enregistrement de la première version du duo "Je t’aime moi non plus". Mais Brigitte Bardot est mariée et décide de rompre. La rupture anéantit Serge et le plonge dans une dépression. En souvenir de cet amour perdu, il écrit l’album Initiales B.B. La même année, il écrit pour Françoise Hardy les paroles de "Comment te dire adieu".

Serge Gainsbourg trouve sa rédemption dans sa rencontre avec Jane Birkin sur le plateau du film Slogan. Cette dernière est âgée de vingt ans et parviendra à apprivoiser le poète. Ils chantent ensemble pour la première fois sur la bande originale du film. Elle devient sa muse et enregistre avec lui "69, année érotique" et une nouvelle version de "Je t’aime moi non plus", qui cette fois-ci sera commercialisée. Ce tube, interdit dans de nombreux pays, est l’occasion pour Serge de scandaliser, une nouvelle fois après "Les sucettes", les mœurs bien pensantes de l’époque. Grâce à Jane Birkin, il stabilise sa vie personnelle. Elle lui inspire un de ses albums majeurs, l’album conceptuel L’histoire de Mélodie Nelson, que la presse encense et qualifie de "premier poème symphonique de l’âge pop".

La naissance de Gainsbarre

Le 21 juillet 1971, Jane Birkin donne naissance à Londres à une petite fille prénommée Charlotte. Dans le même temps, Serge compose le premier album de sa compagne Di doo dah. En 1973, pendant l’enregistrement de Vu de l’extérieur sur lequel on retrouve "Je suis venu te dire que je m’en vais", Serge Gainsbourg est victime d’une première attaque cardiaque. Les médecins lui déconseillent désormais de fumer et de boire. Mais le personnage provocateur de Gainsbarre fumeur et buveur invétéré prend forme et ne le quittera plus jusqu’à sa mort. Deux ans après l’incident, il sors Rock around the bunker, un album boycotté par les critiques pour ses propos dérangeant. La même année, il tourne Je t’aime moi non plus, son premier film en tant que réalisateur.

En novembre 1976, il retrouve l’approbation des critiques en sortant L’homme à la tête de chou, un album conceptuel. Il délaisse temporairement ses artistes féminines pour s’occuper d’Alain Chamfort. Il lui écrit l’album Rock’n rose puis l’hommage au navigateur Alain Colas "Manureva". En 1978, son actualité se partage entre la sortie du tube de l’été "Sea, sex and sun", bande originale des Bronzés, et Ex fan des sixties, le nouvel album de Jane Birkin. Il clôt la décennie en enregistrant son nouvel album à Kingson en Jamaïque. Il s’attire une nouvelle fois les foudres des critiques avec le titre "Aux armes et caetera". Sur une rythmique reggae, il interprète une version personnelle de « La marseillaise ».

Docteur Gainsbourg, Mister Gainsbarre

Au début des années 80, fatigué des excès de Serge, Jane le quitte. Le personnage de Gainsbarre frappé par le désespoir, poursuit sa déchéance et boit sans s’arrêter. Il continue pourtant à être un auteur-compositeur prolifique. Il retrouve le cinéma au côté de Catherine Deneuve dans le film Je vous aime dont il écrit également la musique. Deneuve devient une de ses innombrables interprètes. Avec elle, il chante en duo "Dieu est un fumeur de Havane". Il lui écrit un album Souviens toi de m’oublier. Gainsbourg ne reste pas longtemps seul. Il rencontre Bambou, une jeune eurasienne de 21 ans. En 1983, il transforme Isabelle Adjani en chanteuse le temps d’un titre, "Pull Marine", et d’un album. Un an plus tard, il délivre un nouvel album à Jane Birkin, Baby alone in babylone.

En avril 1984, Serge Gainsbourg enregistre un album aux sonorités funk aux Etats-Unis. Love on the beat est la meilleure vente de sa carrière. Sur la pochette, il apparaît maquillé en travesti. Le temps d’un titre "Lemon incest", il chante en duo avec Charlotte, sa fille. Deux ans plus tard, il la mettra en scène dans le film Charlotte for Ever et lui écrit son premier album. Son dernier album s’intitule You’re under arrest. Celui-ci sonne comme un hommage. Il inclut une reprise modernisé de "Mon légionnaire" d’Edith Piaf. Durant les dernières années de sa vie, Serge Gainsbourg renoue avec ses origines. Il écrit un album pour la jeune chanteuse Vanessa Paradis sur lequel on peut écouter "Tandem" et "Dis lui toi que je t’aime" et offre le titre "White and Black blues" pour Joelle Ursulle et le concours de l’Eurovision. En 1990, il réalise son dernier film Stan Flasher. Il succombe le 2 mars 1991 à une crise cardiaque, épuisé par de nombreux excès.


En savoir plus

Toute sa filmographie

  Dates  

1928

2 avril

Naissance à Paris avec sa soeur jumelle, Lilianne.

1928

2 avril

Naissance de Serge Gainsbourg, compositeur, chanteur et acteur français
Serge Gainsbourg est né Lucien Ginsburg le 2 avril 1928 à Paris. Ce chanteur décalé s'est fait connaître par ses paroles provocatrices qui ont donné un parfum de scandale aux années 60 et 70, durant lesquelles il a sévi. Cet homme cultivé faisait régulièrement référence à de grands poètes dans ses chansons (par exemple Verlaine dansJe suis venu te dire que je m'en vais) Gainsbourg a également connu une importante carrière d'acteur. Il est mort le 2 mars 1991.

1954

 

Il dépose six chansons à la SACEM
Pia Colombo chante "Défense d'afficher" et Juliette Gréco, "Les amours perdues".

1991

2 mars

Mort de Serge Gainsbourg
En fin d'après-midi, Lucien Ginzburg, alias Serge Gainsbourg, est victime d'une crise cardiaque à son domicile parisien rue de Verneuil. Personnage cynique et souvent décrié pour ses propos provocateurs "L'Homme à la tête de chou" comme il se qualifiait lui-même considérait la musique comme un art mineur. La grande frustration de sa vie sera de n'avoir jamais été un grand peintre. Compositeur pour lui mais aussi pour les autres (Adjani, Bardot, Birkin, Gall ou Gréco) il laisse à sa mort un répertoire d'une richesse incroyable. Lors de son enterrement au cimetière Montparnasse, Catherine Deneuve lira les paroles de la chanson "Fuir le bonheur de peur qu'il ne se sauve".


  Citations  

 


"Je mets toujours les dieux au pluriel, de peur qu'il y en ait un qui le prenne mal."  
 
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Serge Gainsbourg
 
 
"La différence entre la beauté et la laideur, c'est que la laideur, elle, au moins elle dure !"  
 
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Serge Gainsbourg
 
 
"La femme n'est pas un partenaire, mais un adversaire."  
 
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Serge Gainsbourg
 
 
"Coeur contre coeur le coeur bat plus vite - Comme sous l'emprise de la peur."  
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Serge Gainsbourg
 
 
"Doit-on dire un noir ou un homme de couleur. Tout ceci n'est pas clair."  
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Serge Gainsbourg
 
 
"Faire l'acteur, ça me permet de voir du pays."  
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Serge Gainsbourg
 
 
"Dieu est un fumeur de havanes. Je vois ses nuages gris. Je sais qu'il fume même la nuit."  
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Serge Gainsbourg
 
 
"J'ai le culte de l'inutile."  
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Serge Gainsbourg
 
 

Serge Gainsbourg : 107 citations


  Proches  

Jane Birkin (1946) : concubine
Charlotte Gainsbourg (1971) : fille


  Plus d'infos  

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Le prénom Serge : origine & statistiques

Homonyme : Lucien Ginsburg dit Serge Gainsbourg
 

Voir aussi : Musiciens - Musiciens de France - Personnages de France - France


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