COV : quels dangers représentent les Composés Organiques Volatils ?

Les composés organiques volatils ou COV (en français) et VOC (en anglais) désignent une famille de gaz ou de vapeurs d'hydrocarbures extrêmement variés. Composés de carbone allié à divers éléments chimiques, ils constituent une large gamme de polluants atmosphériques.

D'où proviennent les COV ?

Chaque production, stockage, transformation ou utilisation d'hydrocarbures ou de solvants est source potentielle d'émission de COV. En cause, les fuites dans les équipements auxiliaires tels que vannes ou pompes des raffineries de pétrole et de l'industrie chimique mais aussi l'utilisation d'encres, colles, dissolvants, etc. Ils peuvent être dus à l'évaporation lors des transferts ou l'acheminement de produits, des remplissages de cuves ou des pleins de carburants. Les sources domestiques sont également nombreuses : application de peintures, vernis et détachants, produits de nettoyage, produits cosmétiques, résidus de combustion ou encore gaz d'échappement. À ces facteurs provoqués par l'homme viennent s'ajouter des sources naturelles biosynthétisées par les plantes ou leur fermentation.

Quels sont les effets sur la santé humaine ?

Les effets indirects sont liés aux mutations du milieu. Ainsi, l'augmentation de la concentration d'ozone dans la troposphère favorise certaines pathologies comme l'asthme. Les effets directs sont provoqués par certains composés spécifiques envahissant l'organisme par inhalation, digestion ou voie transcutanée. Les pathologies induites peuvent être nombreuses, souvent bénignes mais quelquefois très graves. La palette va des simples irritations de la peau ou des muqueuses aux suspections de cancers par le formol ou de leucémies par le benzène. Toluènes ou glycol mettent à mal, quant à eux, le système reproducteur.

Quels sont les effets sur l'environnement ?

Les COV sont des gaz à effet de serre, leur augmentation non maîtrisée pourrait donc participer à des modifications climatiques telles que sécheresse, réchauffement atmosphérique et des océans, aux conséquences incalculables pour la biosphère.

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