Apprendre le vocabulaire de base en électricité

Court-circuit, interrupteur différentiel, intensité électrique, apprenez le lexique basique de l'électricité.

Généralités et avertissements

Lorsque l'on travaille sur le courant, quelles que soient les conditions dans lesquelles ce travail s'effectue, il faut toujours veiller à :
- couper le courant au niveau du compteur EDF. C'est la seule manière d'être sûr qu'il ne passera pas.
- travailler avec des outils isolés, ou sur un banc en bois.
- essayer de ne pas être seul, afin que l'autre personne puisse prévenir les secours en cas de besoin.
- ne jamais travailler dans un milieu humide, ou les pieds dans l'eau.
Rappelez-vous que le courant est potentiellement mortel à partir de 24 volts alternatifs et 50 volts continus, sous 75 mA !

Court-circuit

Sur un circuit électrique, il peut se produire une connexion entre 2 points de potentiel électrique différents. Il se crée alors un courant de court-circuit. Cela peut conduire à des dommages matériels et/ou corporels.

Interrupteur

Il permet l'ouverture ou la fermeture d'un circuit électrique en autorisant ou non le passage du courant. Ce n'est pas un dispositif de sécurité (voir interrupteur différentiel).

Coupe-circuit ou fusible

C'est un dispositif de sécurité installé sur un circuit électrique qui le protège d'une surintensité. Lorsque cela se produit, le fil qui le compose fond et le circuit électrique s'ouvre.
Il n'est pas fait pour assurer la sécurité des personnes.

Interrupteur différentiel

Il ouvre instantanément le circuit électrique lorsqu'il y a contact avec le courant. Il sert à la protection des personnes.
Il ne détecte pas les courts-circuits, mais seulement les différences d'intensités avec le terre (fuite à la terre).
Il peut également être actionné manuellement, comme tout interrupteur.

Disjoncteur différentiel

Placé en début de circuit, ce dispositif assure une protection contre le courant de court-circuit. Il compare les intensités des différents conducteurs et s'il détecte une différence trop importante, donc une fuite, il ouvre le circuit. Les niveaux de détection diffèrent, cela s'appelle la sensibilité (30 MA par exemple).
Il existe divers types de disjoncteurs : A, AC, Hpi suivant le circuit à protéger.
A la différence du fusible qui se détruit, le disjoncteur différentiel est réarmable, une fois le défaut éliminé.
Comme l'interrupteur différentiel, il peut être actionné manuellement.

Electrisation

C'est l'état d'un corps électrisé, c'est-à-dire chargé d'électricité. Dans un contexte sanitaire, l'électrisation est le passage d'un courant électrique dans le corps humain. Il en résulte des conséquences parfois très graves : brûlures, tétanie, asphyxie, traumatismes...).

Electrocution

Lorsqu'une électrisation trop importante survient, elle peut conduire à l'électrocution, c'est-à-dire le décès de la personne touchée (arrêt cardiaque définitif, asphyxie mortelle...).
Bien que cela dépende de nombreux facteurs comme la durée d'exposition, la résistance du corps humain, la fréquence, la tension, le type de courant, etc., quelques milliampères (mA) suffisent à provoquer une électrocution.

Différence de potentiel

Le potentiel électrique d'un point est son état électrique et il se mesure en volt. Entre 2 points d'un circuit électrique, il peut donc exister une différence de potentiel, ce qui créé un courant électrique.
Le courant électrique est le déplacement d'électrons au sein d'un matériau conducteur (ou semi-conducteur).

Intensité électrique

C'est le débit du courant électrique pour un point donné. Le débit est le rapport de la quantité sur le temps (analogie avec le débit d'un robinet ou d'un cours d'eau).

Résistance électrique

Tout comme il existe des matériaux conducteurs qui laissent bien circuler le courant électrique, il existe des matériaux dont la propriété est de s'y opposer.
Il en résulte une perte d'énergie sous forme de chaleur, appelée "effet Joule" qui peut être soit une perte non voulue, soit une perte voulue (résistance de chauffage).

Voir aussi : Les codes couleurs en électricité

Electricité