Claudia Cardinale se confie sur son viol et sa grossesse à 17 ans

Icône du 70e festival de Cannes, Claudia Cardinale raconte le drame qui a changé sa vie. À 17 ans, elle est victime de viol et donne naissance à un enfant non-désiré.

L'actrice italo-tunisienne est mise à l'honneur cette année au Festival de Cannes. Dans une interview accordé au journal Le Monde, Claudia Cardinale revient sur ses mille et une vies, sur scène ou non. Elle lève notamment le voile sur sa jeunesse volée lorsqu'elle subit une terrible épreuve. À 17 ans, elle est victime d'un viol et tombe enceinte. Contrainte de cacher sa grossesse, elle tente de se reconstruire après cet épisode traumatisant.

Alors qu'elle porte son enfant non désiré, elle est repérée par un producteur italien de renom : Franco Cristaldi. Elle fait alors ses premiers pas devant la caméra, en dissimulant la croissance de son ventre rond. "J'ai tourné enceinte, personne ne s'en rendait compte, car la taille des vêtements, alors, était située juste sous la poitrine." Alors à Londres et dans le plus grand secret, elle donne naissance à un garçon, dont elle dissimule l'identité pendant longtemps. "On a organisé discrètement mon accouchement à Londres. Et c'est ainsi que le bébé a été nommé Patrick. Parce qu'on l'a baptisé à la St Patrick's Catholic Church. Le producteur a eu l'idée de raconter que le bébé était mon petit frère. Et j'ai été contrainte à assumer ce mensonge pour éviter le scandale et protéger ma carrière." 

À l'époque, cette naissance aurait été un véritable scandale qui aurait tué la carrière de la belle Claudia Cardinale, alors qu'elle venait à peine de débuter. Le choix est difficile, mais nécessaire pour se protéger elle et son fils : "Je ne serais pas arrivée là si la naissance de mon petit garçon, à la suite d'un viol, ne m'avait poussée à m'engager dans le cinéma pour gagner ma vie et être indépendante. C'est pour lui que je l'ai fait. Pour Patrick, ce bébé que j'ai voulu garder malgré les circonstances et l'énorme scandale que pouvait susciter alors une naissance hors mariage".

Un jour pourtant, ce secret devient trop lourd à porter et Claudia Cardinale craque : "Quand Patrick a eu 6 ou 7 ans, j'ai appelé un journaliste et avoué que c'était mon fils. C'était une époque étrange, vous savez, où les acteurs étaient totalement dépendants d'un producteur avec qui ils étaient sous contrat, donc pieds et poings liés. (...). J'ai d'ailleurs appris bien plus tard que le père de mon fils m'avait envoyé de nombreuses lettres, que le producteur a déchirées sans jamais m'en faire part. Il voulait reconnaître l'enfant. Quand je l'ai su et que j'ai interrogé Patrick pour savoir s'il voulait faire sa connaissance, il a refusé catégoriquement. Tout cela a été très tourmentant. Et mon fils en a souffert". Patrick vit aujourd'hui aux Etats-Unis et il entretiendrait un très bonne relation avec sa mère.

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