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Chevalier d'industrie"



 

Signification

 

Affairiste, escroc qui bâtit sa réussite sur la ruse.



 

Origine

 

Cette expression date du XVIIe siècle et est aujourd'hui tombée en désuétude. Si le terme de chevalier, qui évoque une certaine noblesse, est employé ici de manière ironique, il rappelle également les héros de romans picaresques essayant par tous les moyens de s'insérer dans une société où ils n'ont pas leur place. Quant au terme d'industrie, issu du latin industria (activité secrète), il signifie au XIVe siècle moyen ingénieux et évoluera jusqu'au sens de finesse et de ruse au XIXe siècle. Le chevalier d'industrie est donc un escroc qui s'intègre dans une certaine société par la ruse et la manipulation.


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