Château de Barbe-Bleue
De la légende de Barbe-Bleue aux machines de guerre

Si le château de Tiffauges à l’état de ruine mérite une visite, c’est à double égard. D’abord, c’est pour découvrir quelle est la part de vérité et de légende dans l’histoire de son sulfureux propriétaire Gilles de Rais, qui aurait inspiré Perrault pour le personnage de Barbe-Bleue. Ensuite, c’est pour ses trébuchets, catapultes et autres machines de guerre du Moyen-Age, reproduites en grandeur réelle. Ce sera donc une visite intrigante et intéressant pour jeunes et moins jeunes.

Histoire du château

L’histoire de ce château édifié au XIIe siècle est pour ainsi dire l’histoire de son plus fameux propriétaire Gilles de Rais. Né à Champtocé en 1404, il est bon cavalier mais au tempérament fougueux. Il épouse Catherine de Thouars en 1420. Il s’illustre ensuite lors de la guerre de Cent Ans. Il accompagne Jeanne d’Arc lors de sa conquête et l’aide à faire entrer des vivres dans Orléans. Ses hauts faits lui valent d’être nommé maréchal de France par Charles VII.

A la mort de Jeanne d’Arc, Gilles de Rais se lance dans la création de spectacles. Bien qu’ayant une importante fortune personnelle, ces spectacles aux coûts démesurés vont le ruiner. Il se tourne alors vers l’alchimie puis vers la magie pour retrouver la richesse. Il dévie vers des pratiques sataniques et se livre à l’exécution d’enfants soit pour son plaisir, soit pour utiliser leur sang ou leur cœur pour des rituels occultes. Ainsi, 140 enfants auraient disparu à cette époque.

Il est en confondu en 1440, suite à un conflit avec l’Eglise. Celle-ci ouvre une enquête sur les rumeurs à l’encontre de Gilles de Rais. Le maréchal avoue sous la torture les meurtres, sévices sexuels et la pratique de la sorcellerie. Il est condamné, pendu et brûlé en octobre 1440 à Nantes.

Visite du site

Le château de Tiffauges a conservé son enceinte et quelques-unes de ses 18 tours de garde. On pourra ainsi visiter la tour Ronde et la tour du Vidame. Dans cette dernière, qui possède une trentaine de mâchicoulis, un curieux phénomène acoustique se produit, phénomène qui ne résulte pas d’une volonté réelle lors de la construction. Deux salles ont été aménagées dans cette tour : la première est un scriptorium et la seconde un laboratoire d’alchimie.

L’autre partie ouverte à la visite est la crypte de la chapelle St Vincent. On remarquera ses élégants piliers et ses chapiteaux sculptés. Autrefois, elle fut sans doute richement décorée de tapisseries et d’objets en or. Il ne reste quasiment rien de la chapelle romane. Le donjon n’a pas encore été fouillé et ne se visite pas. Il renferme peut-être quelques surprises…

Le point fort de la visite est la présentation des machines de guerre utilisées au Moyen Age lors des attaques et des sièges. Ces dernières ont pris place sur l’esplanade intérieure du château. Après sept ans de travail, un spécialiste a reconstitué les plans des machines telles qu’elles étaient au Moyen Age. On les découvre aujourd’hui grandeur réelle. Des animateurs expliquent le fonctionnement des trébuchets, catapultes et couillard. Au fil des machines, on voit les améliorations apportées. Les visiteurs sont même invités à manipuler l’une d’elles.

Plusieurs animations et spectacles complètent la visite. Un théâtre d’ombres chinoises rappelle le conte de Barbe Bleue et un nouveau spectacle retrace l’histoire de Gilles de Rais et de Jeanne d’Arc.
 Suite : les photos du musée
1 avis sur ce musée
L'avis de  Myriam (Mont de Marsan) :  Une agréable visite  ****
En bref : J'y suis allée en famille (avec un enfant de 7 ans) en 2007
c'est une visite que je conseille avec des enfants, même jeunes, car des spectacles (ombres chinoises sur Barbe Bleu) et des jeux (camp d'entraînement) leur sont spécialement dédiés.
J'ai aimé : Un spectacle vivant sur les chevaliers et de très bons acteurs pour la pièce de théâtre en plein air sur une partie de la vie de Gilles de Rai aux côtés de Jeanne d'Arc.
 
Adresse Château de Tiffauges BP14
85130 TIFFAUGES
Tel 02 51 67 60 00
Fax 02 51 65 75 67
Email chateau.tiffauges@vendee.fr
Site chateau-barbe-bleue.vendee.fr
Tarifs Plein tarif : 8€ (jour ou nocturne) et 14€ les deux
Tarif réduit (de 6 à 25 ans) : 6€ (jour ou nocturne) et 10€ les deux
Forfait famille (2 adultes et 2 enfants payants) : 24€ (jour ou nocturne) et 42€ les deux.
Horaires Avril - Mai et Septembre : du lundi au vendredi, de 10h à 12h30 et de 14h à 18h, les weekends et jours fériés, de 14h à 19h
Juin : du lundi au vendredi, de 10h à 18h, les weekends de 14h à 19h
En juillet et août : tous les jours de 11h à 19h
  Mise à jour : Août 2016
Adresse : Château de Tiffauges BP14 , 85130 TIFFAUGES

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