Le continent le plus vaste : l'Asie

nurek, asie centrale.
Nurek, Asie centrale. © André Donzeau

Le continent de tous les records

Couvrant 32 millions de km², soit 8,6 % de la surface totale terrestre et près de 30 % des terres émergées, l'Asie est également le continent le plus peuplé au monde. Elle s'étend des terres sibériennes, au nord de la Russie, jusqu'à la péninsule Malaise, en Asie du Sud-Est. On distingue quatre grands ensembles géographiques : l'Asie de l'Est et du Sud, ou Asie des moussons ; le centre de l'Asie, ou Asie des montagnes ; le Nord de l'Asie ou Asie froide ; et enfin l'Ouest de l'Asie, appelé également Asie sèche. En tout, on n'y compte pas moins de 50 pays, une multitude de reliefs et de climats, de la sécheresse des déserts à l'inhospitalité de la taïga, en passant par la luxuriante végétation des forêts équatoriales humides.