Les pouvoirs de nos amis les bêtes

le gecko est capable de marcher au plafond sans tomber.
Le gecko est capable de marcher au plafond sans tomber. © Sean Dockery / Frank Wouters

Des pattes collantes sur toute surface

Le gecko est un lézard arboricole, c'est-à-dire qu'il vit dans les arbres. Bien évidemment dame nature fait bien les choses et l'a doté de pattes capables de s'adapter à son environnement.

Sous les doigts des pattes, on trouve des petites lamelles pourvues de poils, les setae (il y en a plusieurs milliers par mm²). Ces petits poils kératinisés ont une force d'adhérence hors du commun. En effet, le gecko peut se suspendre sans problème sur une surface lisse par un doigt. Celui-ci est capable de supporter le poids de l'animal.

Cette adhésion s'explique par une interaction électrique à l'échelle moléculaire entre la surface sur laquelle se déplace le gecko et les setae des doigts de l'animal. On parle de forces de Van der Waals. Ce système lui permet d'évoluer sur les surfaces les plus lisses, la tête en bas.