Un éléphant qui ne se trompe pas énormément

les éléphants sont capables de prévoir des catastrophes naturelles comme un
Les éléphants sont capables de prévoir des catastrophes naturelles comme un tremblement de terre. © Michèle Guillemenin

Un détecteur à danger

Distants de plusieurs kilomètres, les pachydermes peuvent communiquer entre eux sans que nous, humains, entendions quoi que ce soit. Comment réussissent-ils ce tour de passe-passe ? Certes, le cri de l'éléphant, le barrissement, est très audible pour l'oreille humaine. Mais une fréquence sonore inférieure à 20 hertz nous est imperceptible, ce sont les infrasons ou sons très graves.

Les scientifiques s'en sont rendus compte dans les années 80 ; ils ont senti des vibrations du sol alors qu'ils étaient à côté des éléphants. En effet, les infrasons se propagent via les couches terrestres. D'ailleurs l'homme devrait y prêter plus d'attention. En 2004, lors du terrible tsunami en Indonésie, les pachydermes avaient senti le danger grâce aux infrasons émis par le séisme sous-marin responsable du tsunami.