Une langue bien pendue

le camélon est un animal qui a plus d'un tour dans son sac.
Le camélon est un animal qui a plus d'un tour dans son sac. © Reynold Garcia

Une catapulte qui fait mouche

Là nous nous intéressons à un organe incroyable du caméléon, sa langue protractile. Elle est capable de s'étirer d'une longueur équivalente à 1,5 fois la taille du corps de l'animal, le tout en un dixième de seconde. Cette rapidité d'exécution ne peut être due à l'action d'un muscle, limité physiquement.

Deux chercheurs néerlandais ont mis au jour le procédé du "glisser-relâcher". Le squelette lingual est entouré d'une gaine de collagène. Le muscle accélérateur va fournir l'énergie nécessaire pour la sortie de la langue et la couche de collagène va agir comme un ressort. L'énergie va être alors augmentée et entraîne l'étirement de la langue. Les cellules gluantes capturent la proie et le ressort ramène l'ensemble dans la bouche du caméléon.