Une tenue de camouflage en toute circonstance

chez les hippocampes, les mâles sont les seuls à pouvoir tomber enceint
Chez les hippocampes, les mâles sont les seuls à pouvoir tomber enceint © Thierry Venuat

Une seconde peau

L'hippocampe est un poisson qui fascine par sa manière originale de nager... à la verticale. En cela, il défie déjà toutes les lois hydrodynamiques. Mais cet animal est aussi rusé comme un renard. Du haut de ses vingt centimètres, il s'avère être un redoutable prédateur et une proie difficile à dénicher. Comment opère-t-il ? Le camouflage.

Il est capable de se fondre dans son environnement en prenant exactement la même couleur que l'algue ou herbe aquatique où il se niche.. On parle d'homochromie. La peau du "cheval de mer" est dotée de cellules pigmentaires, les chromatophores. L'animal fait migrer les pigments dans les cellules spécialisées par stimulation hormonale ou nerveuse ou bien les deux.