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Dessin de reconstitution et squelette du rhinocéros laineux. Photo © DR

Le rhinocéros laineux

Coelodonta antiquitatis, le rhinocéros laineux des steppes. Une espèce de rhinocéros de grande taille, très bien adaptée aux milieux ouverts et froids. Doté de poils longs, comme ceux du mammouth laineux, il a également disparu avec le changement climatique de la fin de la dernière glaciation. Son plus proche parent actuel est le rhinocéros de Sumatra, en Indonésie.

Sa présence sur les sites archéologiques renseigne également sur les conditions climatiques et environnementales des milieux passés. Il est généralement retrouvé dans l'Europe septentrionale. Il est aussi un bon indice de chronologie relative. En effet, comme les autres témoins de la mégafaune, s'il est retrouvé sur un site archéologique, on sait que le gisement est antérieur à la fin de la dernière glaciation.

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