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Figurine représentant le glyptodon. Photo © Spielzeug

Les animaux disparus : de précieuses archives du passé

Les animaux apparaissent, évoluent et disparaissent… Ce sont les lois du vivant. Il nous est impossible de quantifier le nombre d'espèces vivantes disparues depuis que la vie existe sur Terre car nous n'en avons pas forcément trace et ne les connaissons pas toutes. Néanmoins, les espèces disparues à la fin du Pléistocène, vers moins 10 000, nous sont plus familières.

Car il n'est pas rare que les archéologues en retrouvent les restes. De plus, comme leur disparition est plus récente, ils sont souvent bien conservés. Ces restes osseux sont de bons indices pour les paléontologues qui peuvent ainsi mieux appréhender l'évolution des espèces, les liens de parenté existant et les comportements de ces animaux.

Pour les archéologues, aussi, ils sont des témoignages précieux. Ils leur permettent de retrouver les climats et environnements passés, comportements de subsistance des hommes et quelques éléments de datation relative.


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"Les animaux disparus"
Par Thierry Olivaux
77 pages, Edition Larousse, 2003.
Pour les plus jeunes (8-12 ans)

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Diaporama réalisé par Julie Crédou, L'Internaute
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