Une protéine régulatrice des futurs neurones du cerveau humain

 

Qui a dit qu'arrivé à l'âge adulte, notre cerveau ne produit plus de neurone ? Des chercheurs du CNRS, de l'Inserm et de l'UPMC travaillent sur les neuroblastes, les futurs cellules nerveuses, dans le cerveau adulte. Elaborées, entre autres, dans la paroi des ventricules latéraux, elles migrent directement dans le bulbe olfactif. La responsable n'est autre que la protéine Sonic Hedgehog. Les scientifiques ont constaté qu'il était possible de moduler le nombre des neuroblastes sortant de leur lieu de naissance et arrivant au bulbe olfactif en modifiant l'activité de Sonic Hedgehog par des molécules chimiques. Cette découverte, publiée dans la revue Stern Cells du 1er septembre 2008, pourrait être très importante dans le traitement de maladies graves telles que la maladie de Parkinson où la migration des neuroblastes est minime. 

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