Incendie au-dessus de l'océan

Le coucher de soleil est un moment magique que chérissent toutes les âmes romantiques. © Daniel Moreno

La réfraction des rayons lumineux provoque un effet d'optique. Le soleil paraît plus aplati, plus ovale.

La réfraction tend toujours à aplatir le sommet de notre astre, mais sa luminosité est plus intense que lorsqu'il est au zénith, tout simplement parce que le trajet à travers l'atmosphère est plus court à son coucher.

Dans cette image, on a l'impression d'observer un double soleil. On parle d'un mirage inférieur, le plus commun de tous que nous observons sur les autoroutes lors de journées très chaudes.

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