Une traînée dans la nuit noire

1996 était la denrière année où la comète de Halley a été visible de la Terre © Marc Piccoli et Michel Arzoumanian

Les comètes sont des corps célestes situés très loin dans notre système solaire et surtout de son astre le Soleil. Ils sont donc très froids, composés de glace d'eau en majorité et de poussières de carbone.

En se rapprochant du soleil, ces corps de quelques kilomètres de diamètre s'évaporent et libèrent de l'eau mais aussi les poussières. Ils composent une couronne de gaz et une traînée autour du noyau, on parle de chevelure et de queue de la comète. La brillance de la chevelure est provoquée par la fluorescence des gaz et la réflexion de la lumière par les poussières libérées. 

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