Cercle de lumière

Ce cercle de lumière est nommé par les scientifiques le halo de 22 degrés. © Marie-Ange Ostr

Aveuglant, ce cercle de lumière se produit aussi bien en ville, qu'à la montagne au-dessus des cimes enneigées. A l'origine de ce halo : les cirrostratus. Ces nuages se situent entre 5 km et 10 km d'altitude dans l'atmosphère. Ces nuages sont constitués de cristaux de glace qui réfractent et réfléchissent la lumière du soleil.

Les cristaux de glace correspondent à des prismes à 6 côtés à travers lesquels passent les rayons lumineux. La plupart du temps, la lumière ressort avec un angle de 22 degrés d'où leur nom de halo de 22 degrés.

La taille et la forme de ces halos dépendent complètement de la forme et de l'orientation des cristaux de glaces composant les nuages de la troposphère.