Une société à part entière

Munies de puissantes mandibules, ces fourmis et celles de plus de 200 autres espèces, ne se nourrissent pas de ces feuilles qu'elles découpent sur les arbres, mais des champignons qu'elles font pousser sur des "meules" composées de cette matière végétale et entretenues dans des chambres aménagée de la fourmilière. Elles ont inventé l'agriculture bien avant l'homme ! Les fourmis de certaines espèces d'Atta vivent en colonies pouvant abriter plusieurs millions d'individus. Il existe 20 000 espèces de fourmis sur Terre, et leur biomasse (le poids total combiné) surpasse celle des éléphants. Champignonnistes, tisserandes, moissonneuses, charpentières ou esclavagistes, leur rôle écologique est crucial dans de très nombreux écosystèmes. 
©  CNRS Photothèque / DELHAYE Claude