Du propane et de l'hélium pour faire voler le ballon

les bouteilles noires contiennent du propane indispensable pour chauffer
Les bouteilles noires contiennent du propane indispensable pour chauffer l'hélium. © JB Epron / Ô Douce

Les ingénieurs ont disposé des bouteilles de propane dont le point de congélation se situe aux alentours de -44°C. Une propriété indispensable sachant que les températures extérieures devraient s'échelonner entre -30 et -35°C.

Le propane servira à chauffer l'hélium qui se dilatera et élèvera le ballon et le stabilisera à la bonne altitude. En se refroidissant, l'hélium fera descendre l'aérostat. En cas d'urgence, Jean-Louis Etienne pourra larguer de l'hélium en actionnant la valve du réservoir.