Formation d'un canyon

ce canyon était auparavant parcouru par un cours d'eau.
Ce canyon était auparavant parcouru par un cours d'eau. © Meckimac/GNU Free Documentation License

Creusement par un ancien fleuve

Le Grand Canyon du Colorado (USA) est le plus bel exemple de cette incroyable formation. Cette vallée aux parois très à pic est née d'un phénomène érosif très long exercé par un ancien fleuve.

Les roches qui élaborent ces parois sont généralement des calcaires ou des schistes, des roches friables faciles à travailler pour l'eau. Le courant et le débit du fleuve effectuent à la fois une érosion mécanique en arrachant des particules et en les mettant en suspension mais aussi pratiquent une érosion chimique en dissolvant les roches. Les fleuves creusent la roche et à leur disparition, il n'en reste que les stigmates tels que les gorges ou encore des structures géologiques particulières comme une arche.