La Terre sculptée par le temps

les éruptions effusives sont caractéristiques des volcans rouges.
Les éruptions effusives sont caractéristiques des volcans rouges. © Jérôme COPPENS (galerie photo de L'Internaute)

1 500 volcans terrestres actifs

Preuve que la Terre n'est pas en sommeil, son activité volcanique intense. Chaque année, une soixantaine de volcans grondent, à l'image du Kilauea, le célèbre volcan d'Hawaï. Celui-ci appartient à la famille des volcans rouges, c'est-à-dire ceux dont l'éruption est effusive.

Ce type de volcan présente un dôme aplati, des fissures d'où s'échappent des gerbes de lave ou magma. Ce genre de formation géologique se situe sur les zones dites de points chauds qui sont à l'origine des îles volcaniques telles que Hawaï et la Polynésie Française.

L'éruption dure généralement assez longtemps et est plus impressionnante que dangereuse. Des coulées de roches en fusion, du basalte en l'occurrence, se déversent sur les flancs du volcan et terminent leur course dans la mer. La rapidité d'écoulement dépend de la viscosité de la lave. Chez les volcans rouges, elle est généralement faible.