Les pillow-lavas

les pillow-lavas consistent en un refroidissement rapide de la lave après
Les pillow-lavas consistent en un refroidissement rapide de la lave après contact avec l'eau de mer © DR-USGS

Une lave figée instantanément par l'eau

Il est difficile d'observer cette formation géologique car elle est cantonnée au monde sous-marin. Ces petits coussins de lave sont identifiables par leur forme sphérique, d'où leur nom.

La lave constituant les pillow-lavas émane soit directement d'un volcan sous-marin, soit d'une coulée qui termine sa course dans la mer. La roche en fusion dont la température est de 1 000 à 1 200 degrés Celsius va se vitrifier quasi immédiatement au contact de l'eau. La lave s'entoure alors d'une pellicule de verre, mais le cœur demeure fluide un certain temps.

La composition chimique de ces coussins magmatiques est majoritairement basaltique, roche pauvre en silice.