Rift Baïkal

les rifts sont associés à la formation de grands lacs comme le lac baikal en
Les rifts sont associés à la formation de grands lacs comme le lac Baikal en Russie. © NASA

Zone d'étirement de la croûte terrestre

Afin de bien comprendre la formation d'un rift, imaginez un chewing-gum. Celui-ci correspond à la lithosphère continentale ou océanique constituée de roches. Soumis à de fortes pressions et à un volcanisme intense, cette lithosphère se soulève puis s'effondre pour donner un bassin. Etirer votre chewing-gum horizontalement et vous obtiendrez un rift.

On en trouve au niveau de dorsales ; ce bassin d'effondrement se comble de sédiments mais parfois la vitesse de distension est telle qu'ils n'ont pas le temps de s'accumuler. C'est le cas du rift Baïkal en Russie. Le Lac situé à proximité s'y est engouffré ce qui explique sa profondeur importante soit 1 637m .