Une épaisse couche de glace

cette coupe franche permet de bien visualiser l'épaisseur de l'inlandsis.
Cette coupe franche permet de bien visualiser l'épaisseur de l'inlandsis. © Josh Landis/National Science Fondation

La calotte glaciaire ou inlandsis a une épaisseur qui varie suivant sa localité. A l'ouest, elle est de 1 300 m en moyenne ; quant à l'est elle est plus importante, soit 2 200 mètres. Les scientifiques ont relevé par endroit une profondeur maximale de 5 kilomètres.

Sa formation provient essentiellement des chutes de neige plus abondantes sur les côtes que dans les terres. Elle s'accumule au cours du temps puis se transforme en glace suite aux températures très négatives