Un désert à l'écoute du ciel

le chili ets le pays qui abritera le plus grand radio-télescope du monde.
Le Chili ets le pays qui abritera le plus grand radio-télescope du monde. © Alice AUBERT

Détenteur des ciels les plus clairs de l'Hémisphère Sud, le désert d'Atacama, situé au Nord du Chili, attire aussi bien les astronomes que les touristes qui veulent scruter les étoiles à travers de puissants télescopes.

Les observatoires ont élu domicile dans ces contrées de hautes altitudes à l'instar de l'observatoire Paranal "Very Large Telescope". Cet instrument de 8,3 mètres de diamètre est capable de distinguer clairement les phares d'une voiture si elle était sur la Lune.

Dans un autre coin du désert, une équipe internationale de plusieurs ingénieurs est en train de construire ce qui semble être le plus grand radio télescope du monde. Il disposera de 66 antennes haute-précision situées à 5 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.