Rencontre avec la comète Tempel I

l'étude des comètes permet de comprendre l'évolution de notre sytème solaire.
L'étude des comètes permet de comprendre l'évolution de notre sytème solaire. © NASA

Couplé à l'impacteur "SMART", la sonde Deep Impact a été envoyée au crash sur la comète Tempel 1, le 4 juillet 2005. Un énorme cratère de 30 mètres de diamètre résulte de ce gigantesque choc et de la matière provenant du noyau de Tempel 1 a été projetée et récupérée par la sonde.

L'objectif de cette mission est d'étudier le cœur d'une comète. La mission est toujours en cours ; les scientifiques connaissent très peu de choses sur ces résidus de notre système solaire. En les analysant de près, ils pourront mieux comprendre sa formation car elles ressemblent en tout point aux matières agglomérées qui existaient à sa naissance.