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Pluton. Photo © Eliot Young (SwRI) et al., NASA
 

Pas seulement des petites planètes

 

 

Les planètes ne constituent pas un sous ensemble de la famille des planètes mais une catégorie à part entière. Les planètes naines ne sont pas des satellites car elles gravitent autour du Soleil. Comme les planètes, elles sont propres au système solaire et ont une masse suffisante pour assurer leur équilibre hydrostatique.

Mais contrairement aux planètes, elles n'évoluent pas dans un espace net, c'est-à-dire qu'elles n'ont pas éliminé les autres corps célestes qui se déplacent sur une orbite très proche de la leur.

Aujourd'hui, on compte trois planètes naines : Eris, Pluton et Cérès. Un chiffre provisoire car les prétendantes au titre ne manquent pas.

Expliquez-moi
La différence entre une étoile et une planète

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