Vue d'artiste imaginant une exoplanète. Photo © NASA/JPL-Caltech/R. Hurt
 

Des planètes extra-solaires

 

Les exoplanètes sont des planètes qui gravitent autour d'une étoile qui n'est pas le Soleil. Il s'agit donc de tous les corps célestes, répondant aux critères de définition des planètes, qui évoluent en dehors du système solaire.

Pendant longtemps, il nous était quasiment impossible de les observer en raison des longues distances et de la faible luminosité. Aujourd'hui, il est possible d'en admirer certaines.

La découverte de nouvelles exoplanètes telluriques nous encourage à penser l'existence de nouvelles "Terres ", c'est-à-dire des planètes qui seraient assez similaires à la nôtre et donc qui pourraient héberger la vie.

 

Entretien avec Jean-Philippe Beaulieu
"Il existe de très nombreuses planètes telluriques"

Dossier
Exoplanètes : à la recherche de mondes lointains

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