Spoutnik, le premier satellite mis en orbite. Photo © NASA
 

Spoutnik 1

Spoutnik 1, tel est le nom du premier satellite artificiel mis en orbite par l'Homme. Sa mission : étudier la propagation des ondes dans l'atmosphère, la densité de la haute atmosphère et la forme réelle de la Terre.

Le 4 octobre 1957, en pleine Guerre Froide, c'est toute la communauté internationale qui est surprise par la nouvelle car la création et la mise en orbite de Spoutnik étaient tenues secrètes par les Russes. A l'époque, on pense que les Américains sont les seuls capables de réaliser un tel exploit technologique.

Les promesses faites par Spoutnik sont révolutionnaires et engagent, avec les satellites suivants, l'ère de la communication à l'échelle planétaire. En témoigne Tiros 1, le premier satellite météorologique lancé en 1960 et Intelsat 1, le premier satellite de communications intercontinentales.

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Réalisé par Julie Crédou, L'Internaute Août 2007
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