Encelade, au cœur du froid

encelade est le sixième satellite naturel de saturne et mesure seulement 500 km
Encelade est le sixième satellite naturel de Saturne et mesure seulement 500 km de diamètre. © Nasa

Une lune riche de geysers de glace

Encelade, satellite naturel de Saturne, est un corps céleste bien atypique. En effet, le survol de sa surface par la sonde Cassini en 2005 a permis de mettre au jour l'existence de geysers. Ces immenses cratères libèrent des panaches d'eau gelée. Ils alimentent l'anneau E de la planète Saturne car Encelade se trouve juste à proximité.

Les scientifiques viennent récemment de publier dans la revue Nature un article parlant de la présence de sel de sodium dans les glaces de l'anneau. Conclusion : les jets propulsés par les geysers d'Encelade sont riches en eau salée. Cette découverte relance l'hypothèse de la présence d'un océan sous la surface de cette lune.