Halley, le roi des comètes

le grand public connaît la célèbre comète de halley.
Le grand public connaît la célèbre comète de Halley. © Fiami

Le touche à tout

 

Rencontre avec un illustre homme de sciences anglais, Edmond Halley. Dès l'âge de 8 ans, il observe sa première comète. Il effectua une mission de18 mois à Sainte-Hélène et réalisa un catalogue de 341 étoiles de l'hémisphère austral, juste avec un sextant et un télescope de 7,3 mètres.

Dans cette scénette, on découvre la profonde amitié liant Halley à Newton et la part de responsabilité d'Halley dans l'accouchement de la théorie de la gravitation universelle par son ami. 

Mais le fait marquant mis en exergue dans ce passage est sa découverte de la périodicité d'une comète dont on lui donna son nom. Il estima qu'elle passait près de la Terre tous les 76 ans. Son prochain passage est prévu pour 2061.