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Aspirine

Invention de Felix Hoffman

Secteur Médicaments

Date 06 mars 1899

Détails L’aspirine est un médicament de synthèse, utilisé pour lutter contre les douleurs et les fièvres, dont le principal constituant - l’acide acétylsalicylique - est extrait de l’écorce de saule blanc. Les propriétés curatives de cet arbre étaient connues et utilisées dès l’Antiquité. En 1929, le chimiste français Pierre Joseph Leroux isola sous forme cristalline le principe actif du saule : la saliciline. Mais l’utilisation thérapeutique de l'acide salicylique n’était pas exempte de défaut, elle provoquait notamment des brûlures d’estomac. Il fallut attendre 1853 pour que le chimiste français Charles Frédérich Gerhardt réalise la première synthèse de l’acide acétylsalicylique. Cependant, il ne réalisa pas l’importance de sa découverte et l’abandonna. Ce ne fut qu'en 1894 que Felix Hoffman, un chimiste allemand employé au sein de la firme Bayer, redécouvrit les recherches de Gerhardt et obtint de l’acide acétylsalicylique pur. Le brevet de l’ « Aspirin » fut déposé le 6 mars 1899.

Les suites de l'invention Le succès de l’Aspirine fut tel qu’après la Première Guerre Mondiale, une clause du Traité de Versailles indiqua que dans certains pays (dont la France), le procédé de fabrication du médicament devait tomber dans le domaine public.

VOIR AUSSI : Le 06 mars - Année 1899

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