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Allumettes

Invention de Johan Edvard Lundstrom

Secteur Autres

Date 1855

Détails En 1669, le chimiste allemand Hennig Brand découvre le phosphore, un composé chimique qui a la particularité de s'enflammer à une température de 60°C, atteinte facilement par simple frottement. En 1827 le chimiste anglais John Walker crée les premières allumettes à frottements, s'inspirant des travaux de l'irlandais Robert Boyle. D'autres inventeurs améliorent le procédé, mais plusieurs problèmes persistent, notamment au niveau de la sécurité : les réactions sont instables, parfois violentes, et le phosphore est très toxique – les ouvriers qui fabriquent des allumettes à longueur de journée sont atteints de maladies osseuses. Ces problèmes seront résolus en 1855 par le Suédois Johan Edvard Lundstrom et ses allumettes de sûreté (aussi appelée allumettes suédoises) : il sépare la pâte inflammable du phosphore, rendant ainsi leur utilisation moins pratique, mais beaucoup plus sûre. En frottant les allumettes sur un grattoir, les éléments chimiques des deux parties se combinent et enflamment la brindille de bois sec. Les allumettes suédoises mettront beaucoup de temps à s'imposer face à leurs cousines à frottement. Aujourd'hui, on estime qu'il s'en vend près de 50 milliards par an.

VOIR AUSSI : Année 1855

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